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Mapas tridimensionales de los inuit

Mapas táctiles tridimensionales de los inuit
Los mapas táctiles tridimensionales de Groenlandia tallados en madera por los inuit desde el siglo XVI.

Tres piezas de madera talladas, que representan las costas de Groenlandia, son los únicos ejemplos que se conservan de cartografía táctil creadas por los inuit entre los siglos XVI y XIX.

Posiblemente este tipo de mapas comenzaron a usarse por las comunidades inuit en siglos anteriores, pero los historiadores solo han podido seguirles la pista hasta el XVI.

Su gran ventaja es que permitían ser consultados en condiciones de oscuridad o poca luz, algo que en latitudes como la groenlandesa se prolonga durante varios meses al año.

Las tres piezas son conocidas como los mapas de madera de Ammassalik, una región del sureste de Groenlandia, donde estos mapas tridimensionales fueron obtenidos entre 1883 y 1885 por el explorador danés Gustav Holm.

Holm ya había estado en Groenlandia nueve años antes, en 1876, formando parte de la expedición del geólogo Knud Steenstrup que recogió importantes muestras de plantas fósiles del Mioceno en el sur de la isla.

Mapas táctiles tridimensionales de los inuit

En 1883 regresó para explorar la costa sureste, ahora ya como director de la Expedición Umiak, llamada así porque emplearon un tipo de embarcaciones tradicionales de los inuit para el transporte denominadas umiak (barcos de mujeres), por oposición a kayak (barcos de hombres).

La región, a la que dió el nombre de Tierra del Rey Cristián IX, el soberano danés en aquel momento, está plagada de fiordos y pequeñas islas, entre ellas la de Ammassalik donde hoy se asienta la mayor población de la costa este groenlandesa, Tasiilaq.

Orden del Mérito en su país. En 1889 publicaría dos libros dando cuenta de todo ello, y posteriormente otro sobre los pueblos inuit de la zona: The Ammassalik Eskimo.

Pero quizá los objetos más sorprendentes que Holm llevó a Dinamarca son los tres mapas tridimensionales que representan partes de la costa groenlandesa en torno a las coordenadas 66ºN 36ºW.

Se los vendió un inuit de Umivik, llamado Kunit, que los había tallado personalmente. Umivik era una de esas comunidades que hasta el momento nunca habían tenido contacto con occidentales. Estaba situada en la costa oeste de la isla de Apusiaajik y formada por apenas 19 personas en el momento del encuentro con los daneses. Hoy tanto el asentamiento, en ruinas, como toda la isla están completamente deshabitados.

Los mapas representan la costa entre Sermiligaaq y Kangerdlugsuatsiak, y la península entre la primera y Kangertivartikajik, como una línea contínua a ambos lados de la pieza. Para permitir la consulta táctil en la oscuridad los contornos están exagerados, de modo que el navegante podía ir palpándolos a ciegas con los dedos para reconocer la forma de la costa . Normalmente los llevaban guardados bajo la ropa, por el frío y para evitar su pérdida, aunque al ser de madera flotaban y eran fácilmente recuperables.

A su regreso a Dinamarca Holm donó las piezas al Museo Nacional de Copenhague, desde donde se enviaron copias al Museo Etnográfico del Trocadero en París. En algún momento de finales de la década de 1960 los originales fueron transferidos al Museo Nacional de Groenlandia en la capital Nuuk, recién inaugurado.

No existe ningún otro ejemplo conocido de cartografía inuit en madera, salvo un ejemplar conservado en el museo de la Universidad de Michigan, que según afirman David Woodward y Malcolm Lewis en su estudio sobre historia de la cartografía, se trata de una copia de uno de los trabajos del propio Kunit.

A pesar de lo abstracto de estas representaciones cartográficas inuit, un artículo publicado en abril de 1990 en la revista Geography Review titulado A Cultural Interpretation of Inuit Map Accuracy cita varios exploradores europeos que se sorprendieron de su exactitud y precisión, así como de la habilidad de los inuit para representar rasgos sutiles incluso en los más desconocidos paisajes.


Inuksuit, los montículos antropomorfos de piedra usados por los Inuit para orientarse en el Ártico.

Desde tiempos remotos los Inuit y otros pueblos que habitan las regiones por encima del Círculo Polar Ártico han utilizado diferentes métodos para orientarse, en un lugar dominado por la tundra y el hielo, con escasas señales y elementos naturales que poder tomar como referencia.

Inuksuit
Uno de esos métodos ancestrales son los Inuksuk (en plurar Inuksuit), unos montículos de piedra que construyen con forma antropomorfa y que entran dentro de la categoría de Cairn. Los Cairn son túmulos o mojones de piedras de pequeño tamaño, pero también grandes estructuras prehistóricas como el de Barnenez en Francia, que está considerado la estructura prehistórica más antigua de Europa que se mantiene en pie.

Los Cairn tienen funciones diferentes según su morfología y localización. En el caso de los Inuksuit se cree que fueron utilizados para marcar rutas, caminos, lugares de pesca, zonas de caza, depósitos de alimentos o lugares de culto.

Inuksuit
Los más antiguos consistían en una sola piedra colocada en vertical, como un mojón. Pero la tipología fue evolucionando hasta las formas antropomorfas que se han encontrado desde Alaska hasta Groenlandia y que pueden llegar a alcanzar varios metros de altura, lo que indica que tuvieron que ser levantados de manera comunal.

Lo que no está muy claro es cuando se desarrollaron estas nuevas formas. Algunos investigadores opinan que pudo ser tras la llegada de los europeos al continente americano.

Inuksuit
El término Inuksuk significa algo que actúa o hace las funciones de una persona en la lengua inuit, lo que da una pista bastante evidente de sus funciones.

La mayor concentración de Inuksuit se halla en Inuksuk Point, en la isla de Baffin, donde hay más de cien. Por ello fue designado en 1969 como Lugar Histórico Nacional de Canadá. Uno de los más famosos es el Martillo de Tor, descubierto en 1964 por el arqueólogo Thomas E. Lee, que lo llamó así pensando que era una obra vikinga. Está en la península de Ungave, en Quebec. Mide más de 3 metros de altura y pesa más de 2 toneladas.

Hoy en día los Inuksuit son uno de los principales símbolos culturales de los Inuit y de Canadá, y está presente en la bandera del territorio de Nunavut. 

En 2005 soldados canadienses erigieron uno en la isla de Hans en el ámbito de la disputa territorial que el país mantiene con Dinamarca sobre ese lugar. Otros han sido erigidos en los últimos años a lo largo de todo el país como conmemoración de diferentes eventos. El más alto de todos se construyó en 2007 en Schomberg, Ontario, y mide más de 11 metros.

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