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9 curiosidades de los pájaros

9 curiosidades de los pájaros
9 locas curiosidades sobre los pájaros.

No hay más que fijarse en algunos de los ejemplos que han ocupado nuestra sección de animales curiosos para saber que las aves son criaturas increíbles.

Ya no sólo por existir algunas especies la mar de raras, sino también porque todas ellas comparten algunas características que las hacen muy diferentes a cualquier otro animal.

Por eso, como sabemos que os encanta aprender curiosidades nuevas, hoy os vamos a dar una lista de algunos hechos interesantes sobre especies concretas y sobre los pájaros en general, desde hábitos peculiares hasta algunas rarezas en su forma de aparearse o de comer.

Curiosidades de los pájaros

1. El cuco y sus huevos parásitos

Es posible que ya conozcáis la costumbre del cuco de poner sus huevos en nidos ajenos, para asegurarse que otros pájaros alimenten a sus crías.

Es un hecho muy curioso, pues las hembras no eligen los nidos al azar, sino que se dividen en grupos de preferencia, llamados gentes, eligiendo así a la especie a la que se parezcan más sus huevos.

El problema es que las crías no tienen por qué parecerse, por lo que el pobre pájaro al que le han ocupado su nido se acaba viendo con problemas como éste.


2. El macho de ñandú, el padre perfecto

Siguiendo con el tema de huevos y nidos, la verdad es que la gran mayoría de especies de aves llevan muy mal el tema de la planificación familiar, pues el padre no se responsabiliza de sus polluelos como es debido.

Sin embargo, el macho de ñandú, un ave similar al avestruz y típica de Sudamérica, es un verdadero padrazo, pues una vez que la hembra pone los huevos es él el que se encarga de incubarlos durante un periodo que oscila entre los 30 y los 45 días. 


3. La actitud del herido de las perdices

Las aves que anidan en el suelo deben recurrir a más de una artimaña para evadir a los depredadores que intenten acabar con ellas y con sus pollitos.

Son muchas las triquiñuelas conocidas, pero una de las más curiosas es la “actitud del herido“, tomada por especies como la perdiz, que se alejan del nido fingiendo estar malheridas con el fin de apartar de los huevos la atención del cazador. 


4. La muda del plumaje, un hecho muy curioso

Todo el mundo sabe que las aves no pasan toda la vida con las mismas plumas, sino que la mayoría de ellas las mudan una vez al año, ¿pero por qué lo hacen?

Esta respuesta depende de la especie a la que nos estemos refiriendo, pues son muchos los objetivos que las llevan a mudar su plumaje.

La gran mayoría lo hacen después de la cría, pero también hay algunas especies que lo hacen en otros momentos, con un fin muy claro. Por ejemplo, algunos patos cambian las plumas justo antes de la cría, con el fin de tener un plumaje más brillante, que marque claramente la diferencia entre machos y hembras y los haga más atractivos de cara al cortejo.

Por otro lado, las aves migratorias optan por realizar el cambio de plumaje justo antes de la migración otoñal, con el fin de eliminar las plumas sucias y desgastadas y cambiarlas por otras mucho más nuevas y útiles para afrontar su largo viaje. 


5. La peculiar dieta del guacamayo jacinto

El guacamayo jacinto es un ave de colorido plumaje típica de las selvas de Brasil, Bolivia y el norte de Paraguay.

Son muchas las características que lo convierten en un ave muy peculiar, pero sin duda una de ellas es su alimentación; pues, a pesar de comer a menudo frutos tóxicos, no enferma, debido a que recurre a un truco consistente en ingerir dos veces al día una arcilla muy rica en minerales que neutraliza las toxinas presentes en su organismo. 

9 curiosidades de los pájaros

6. Los pájaros también se emborrachan

Menor control de las sustancias que ingieren tienen algunas especies de aves, como el ampelis europeo, un pequeño pajarillo con un gusto muy peculiar por las bayas que, en ocasiones, le ha jugado más de una mala pasada.

Tanto es así que a veces, después de abusar del consumo de bayas fermentadas, se muestran literalmente borrachos, llevando a cabo comportamientos extraños que los han hecho ser temidos en más de una ocasión, por miedo a que transmitieran algún tipo de rara enfermedad. 


7. El color de los flamencos, cosa de su dieta… y de maquillaje

flamencos

En los flamencos reside una gran importancia hacia los colores, dado que cuanto mejor color más demuestran que pueden ser unos buenos ejemplares para aparearse.
Sin duda, la característica más interesante de los flamencos es su color rosado, muy diferente al de cualquier otra ave, ¿pero sabéis a qué se debe?

Pues la respuesta está, ni más ni menos, que en lo que comen, ya que muchos de los alimentos de su dieta, como los camarones o el plancton, contienen un pigmento, llamado cantaxantina, cuya descomposición el hígado del animal genera la coloración naranja-rosada tan típica de los flamencos.

-Pigmentos carotenoides: Substancia que genera el propio flamenco. Los flamencos la consiguen frotando su pico cerca de unas glándulas ubicadas cerca de la base de la cola. Después se la van colocando ellos por el cuerpo, dándole más importancia al cuello, pecho y plumas de la espalda.

-Por alimentos ricos en carotenoides. Su dieta se basa mayormente en pequeños crustáceos, algas y bacterias.

Pero eso no es todo, pues se ha observado que el color se hace más intenso en la época de celo y apareamiento, algo que resulta muy curioso, pues la alimentación que llevan a cabo es siempre la misma. 

La solución a este misterio la dio en 2011 un equipo de investigadores de Doñana, que descubrieron que parte de los pigmentos procedentes de su dieta pasan a un aceite, excretado en unas glándulas presentes en la cola del animal, cuya función, a pesar de haberse relacionado únicamente con la impermeabilización de las plumas, parece ser también una cuestión estética utilizada para atraer parejas en época de celo.

Vamos, que los flamencos se maquillan. ¿Os lo podéis creer?

Así, en los cortejos de grupo, el flamenco más colorido será el que resaltará más y el que dará mejor sensación de tener una buena condición física. 

Y por lo tanto, las aptitudes necesarias para un apareamiento eficaz a ojos de los flamencos


8. El sádico ataque de las gaviotas a las ballenas


Las gaviotas parecen aves pacíficas y adorables. Por ejemplo, ¿quién no recuerda con cariño a la gaviota de la Sirenita?

Pues ojo, que no son tan inofensivas como parecen, y si no que se lo digan a las pobres ballenas argentinas, a las que en ocasiones atacan en grupo un tipo de estas aves, conocidas como gaviota cocinera, sin ningún tipo de piedad.

Este “espectáculo”, característico de la Patagonia argentina, es una escena impresionante y desagradable a partes iguales, pues a menudo se reúnen en grupos grandes a la espera de que estos grandes cetáceos salgan a la superficie, para correr a arrancarles trozos de piel y grasa antes de que vuelvan a sumergirse.

Para los ejemplares más grandes esto podría ser poco más que un incordio doloroso, pero a las crías, que tiene una piel mucho más fina y vulnerable, puede suponerles grandes heridas y ulceraciones por las que sufrirán el ataque de patógenos, pudiendo llegar a enfermar.

Como veis, cada ave es un mundo y son muchísimas las curiosidades que se encierran detrás de ellas. Y eso que sólo os hemos contado la puntita del iceberg, ¿os gustaría conocer algunas curiosidades más?


9. El macabro pájaro que tiene por costumbre comerse a sus hermanos

Este es un pájaro que resulta peculiar tanto por su apariencia como por llevar a cabo un hábito bastante horrible.

Se trata del picozapato, un ave similar a los pelícanos cuyo nombre es más que merecido, pues posee un pico de gran tamaño cuya forma recuerda en cierto modo a la de un zapato.

Esto, junto con su gran tamaño, lo hace merecedor de ocupar la sección del “animal curioso de la semana“, pero su forma extrema de llevar a la realidad eso de que “sólo puede quedar uno” también le da bastantes puntos de peculiaridad, como podréis ver.

¿Cómo es el picozapato?

9 curiosidades de los pájaros

Balaeniceps rex, también conocido como picozapato, es un ave pelecaniforme de color gris, aspecto prehistórico y una altura de más de metro y medio que la convierte en una de las aves más altas del planeta.

Vive silenciosa y solitariamente en ciénagas y zonas estancadas de las regiones tropicales de África, especialmente en países como Uganda y, a pesar de su tamaño, es muy difícil de observar debido a que se encuentra en grave peligro de extinción. 

Los curiosos y macabros hábitos del picozapato

Aunque su alimentación mayormente se compone de peces y ranas, también tiene la costumbre de atacar de un modo terrorífico al último animal que podríais imaginar: su hermano.

Por lo general, las hembras ponen sólo dos huevos en cada ocasión y, una vez que eclosionan, se encargan de vigilar el nido, situado en la tierra, cuidando a ambas crías a la vez.

Sin embargo, en una macabra representación de la teoría evolucionista de la “supervivencia del más fuerte“, en el momento que ambos pollitos se encuentran solos se enzarzan en una pelea terrible a base de empellones y picotazos tras la cual sólo puede quedar uno.

Esto no significa que uno muera; sino que, curiosamente, cuando los padres vuelven al nido desarrollan un terrible rechazo hacia el polluelo que ha salido peor parado, haciendo que el pobre animal tenga que marcharse e intentar sobrevivir solo.

Por desgracia, eso no suele ocurrir y después de tratar de sobrevivir sin ayuda de sus progenitores acaba muriendo pasados unos días.

Como consecuencia, sobrevive el más fuerte, sí, pero la población de la especie, ya mermada de por sí, se hace cada vez más baja, haciendo que, como os decía al inicio, se encuentre en grave peligro de extinción.

Esta práctica, conocida como cainismo, es habitual en otras muchas especies y, a pesar de lo terrible que resulta, no deja de ser otra de las muchas curiosidades que encierra la naturaleza a la espera de que las vayamos descubriendo poco a poco.

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