¿Sabías que ? curiosidades

¿Sabías que ? curiosidades
El hombre sin rostro, ventiladores asesinos y los artistas que quemaron un millón de libras.

Entre procesión y procesión, fiesta y fiesta, la Semana Santa nos ha dejado tiempo para rastrear los bajos fondos de la enciclopedia más famosa de la Red en busca de historias sorprendentes.

¿Sabías que Van Gogh fue misionero hasta que le expulsaron por ceder su vivienda a un indigente? ¿Y que el verdadero hombre sin rostro nada tuvo que ver con Juego de tronos? Nosotros acabamos de enterarnos.

Alimento para piojos


Durante la ocupación nazi de Polonia en la Segunda Guerra Mundial, la universidad de la hoy ucraniana Leópolis ofreció a los intelectuales del país una alternativa desagradable, pero sin duda preferible a los campos de concentración nazis.

Por aquel entonces, la única forma de producir una vacuna eficaz contra el tifus era alimentar a las larvas de piojo con sangre humana. 

Los sujetos que se prestaban la investigación corrían cierto riesgo de contraer la enfermedad, pero a cambio estaban mejor alimentados que la mayoría y se libraban de lo peor del Holocausto.


Ventiladores asesinos

Se trata de una leyenda urbana que atemoriza a los coreanos del sur desde principios del siglo XX, cuando los ventiladores llegaron al país. 

Según la creencia, dormir en una habitación cerrada con un ventilador eléctrico en marcha puede provocar la muerte, ya sea por hipotermia (demasiado frío, cosa que estos aparatos no producen) o por asfixia (sustitución del oxígeno por dióxido de carbono). 

Se desconoce el origen de este mito sin fundamento, aunque los expertos sí han advertido acerca del peligro que entraña dormir con un ventilador en marcha cuando la temperatura es superior a los 37 grados (podría acelerar el agotamiento a causa del calor). 


Van Gogh el misionero

En enero de 1879, el célebre pintor impresionista marchó como misionero al distrito belga de Borinage, cuyos habitantes vivían fundamentalmente de las minas de carbón. 

Como muestra de apoyo a los más pobres, cedió su cómodo alojamiento en una panadería a un indigente y se mudó a una pequeña cabaña en la que dormía sobre paja.

Cuando se enteraron, por un chivatazo de la mujer del panadero, las autoridades eclesiásticas decidieron expulsarle por «socavar la dignidad del sacerdocio». 


El que avisa no es traidor

Uno de los padres fundadores y el primer presidente de los Estados Unidos, George Washington, advirtió en su discurso de despedida de los peligros que entrañan los partidos políticos en un sistema democrático. 

Los consideraba una amenaza que aleja a los gobiernos de sus auténticos quehaceres, genera animadversiones y envidias entre colectivos y, entre otras cosas, sirve a las naciones extranjeras como instrumento para ejercer su influencia e imponer su voluntad.

La alternancia en el poder de dos formaciones, señalaba, «es en sí misma un despotismo espantoso».


El fabricante de lluvias que inundó San Diego


Tras completar varios encargos con éxito, Charles Hatfield, un famoso rainmaker (pluvicultor o fabricante de lluvias) estadounidense de principios del siglo XX, fue contratado por la ciudad de San Diego en 1916 para acabar con la sequía.

Su método, basado en la evaporación de una mezcla secreta de 23 componentes químicos, hizo llover durante 15 días provocando que los cauces secos se llenaran, las presas se desbordaran y se produjeran grandes pérdidas materiales. 

La lluvia cesó a modo de tregua, pero volvió a arreciar al par de días con efectos si cabe más devastadores.

La cifra de muertos ascendió a veinte y, por supuesto, no cobró por su trabajo.

No obstante, la reputación de Hatfield, cuya labor era cuestionable y probablemente fruto de la casualidad, no hizo sino aumentar a causa del incidente. 


Los artistas que quemaron un millón de libras


Una década después de los hechos, uno de los protagonistas confesó a la BBC que estaba arrepentido.

No era para menos. En agosto de 1994, el dúo artístico K Foundation, compuesto por Bill Drummond y Jimmy Cauty, tuvo la genial idea de quemar un millón de libras, a la sazón toda la fortuna que habían amasado con el grupo de pop The KFL (uno de los más famosos de Reino Unido a principios de aquella década). Grabaron en vídeo la barrabasada y emprendieron una gira preguntando a la gente sobre sus motivaciones.

¿Fue un delito?

¿Un sacrificio? ¿Una locura? ¿Una inversión? ¿Arte? ¿Un alegato político? Más bien, tal como admitió Drummond en 2004, un error.


El hombre sin rostro

Nada tuvo que ver con los sicarios cambiacaras de Juego de tronos, pero Ray Robinson también sembró el terror en el oeste de Pennsylvania durante la segunda mitad del s. XX.

Terriblemente desfigurado desde la infancia a causa de un accidente eléctrico, el hombre sin rostro (Charlie No-Face) solo podía salir de su casa por las noches sin arriesgarse a desatar el pánico.

Aun así, la leyenda pasó de padres a hijos, casi como un relato de terror y casi siempre ignorando que el protagonista existía y era un buen hombre, querido por sus parientes y vecinos. Valar Morghulis.


El dirigible  América

El América fue un dirigible con el que una tripulación de seis hombres, comandados por el periodista y aviador norteamericano Walter Wellman trató en 1910 de cruzar el océano Atlántico desde EEUU hasta Europa. Con ellos iba un gato, Kiddo, que desde la partida se mostró inquieto y nervioso. El America tenía la peculiaridad de ir equipado con un transmisor de radio, siendo la primera aeronave que disponía de tal aparato. Gracias a esta radio y al nerviosismo de Kiddo, el jefe de máquinas del America, Melvin Vaniman, pasó a la historia por haber efectuado la primera transmisión de radio en vuelo, dirigida a un colaborador en tierra: "Roy, ven aquí y llévate a este maldito gato".


La revista satírica MAD

En octubre de 1988 la revista satírica MAD señaló en uno de sus números que la tabacalera American Brands era también propietaria de una empresa de seguros, Franklin Life, destacando la aparente incoherencia de que, mientras la tabacalera rechazaba que el tabaco fuera perjudicial para la salud, la aseguradora de su propiedad cobraba más a sus asegurados que fueran fumadores.


Sello del Rey de Na

En 1784 un granjero japonés que reparaba una zanja de riego en la isla de Shikanoshima encontró un sello de oro casi puro, de más de 100 gramos de peso y con varios caracteres chinos grabados. Se cree que el sello, conocido como el Sello del Rey de Na, fue entregado por el emperador chino Guangwu de la dinastía Han a un funcionario que visitó Japón en torno al año 57. En la inscripción del sello se menciona al reino japonés de Na como vasallo de la dinastía Han, y es la evidencia más antigua conocida de contacto entre ambos países.


Leyes inglesas

Las leyes inglesas reconocen a los propietarios de edificios el llamado "Derecho a la luz": si un edificio con ventanas ha recibido de manera directa la luz solar durante al menos 20 años, su propietario tiene derecho a vetar cualquier tipo de construcción u obstáculo que prive a su edificio de seguir recibiendo esa iluminación.


Margaret Dickson

El 2 de septiembre de 1724, Margaret Dickson fue ahorcada en Edinburgo acusada de la muerte de su hijo recién nacido. Pero, tras retirar su cuerpo de la horca para ser enterrado, se descubrió que seguía con vida. Después de eso, fue puesta en libertad porque la ley escocesa solo hablaba de colgar a los asesinos y, estrictamente, su castigo ya había sido cumplido. Solo después de su caso se añadieron a la ley las palabras "hasta la muerte".


USS Stein

En 1978 el destructor de la armada norteamericana USS Stein fue atacado por un animal desconocido, que causó numerosos cortes en la cubierta de goma del sónar. Al estudiar los daños se encontraron en los cortes restos de garras similares a las que tienen los calamares en sus ventosas, pero de un tamaño muy superior a las de cualquier especie conocida de calamar.


Mohan Srivastava

En 2003 un estadístico llamado Mohan Srivastava descubrió un sesgo matemático en los billetes de lotería de "Rasca y gana" de la provincia canadiense de Ontario, que le permitía predecir con hasta un 90% de fiabilidad qué billetes tenían premio. En lugar de aprovechar el fallo para lucrarse, Srivastava comunicó su descubrimiento a la corporación encargada de gestionar la lotería para que lo corrigiera.


Pájaros lira


En la década de 1930, un granjero australiano puso en libertad a su mascota, un pájaro lira (género Menura), en los terrenos del Parque Nacional de Nueva Inglaterra (Nueva Gales del Sur, Australia). El pájaro había aprendido a imitar con su canto algunas de las melodías que su amo interpretaba con una flauta, entre ellas varias tonadillas muy populares en la época. Ahora bien, se sabe que los pájaros lira comparten sus cantos unos con otros y los pasan de una generación a la siguiente. En la actualidad, transcurridas ocho décadas, los ornitólogos han podido constatar que en las poblaciones del Parque e incluso en otras alejadas cientos de kilómetros los pájaros lira siguen repitiendo fragmentos de aquellas canciones como parte de sus cantos.

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Este post escrito por David G. Ortiz, se publicó originalmente en Yorokobu.
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