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La torre inclinada de Pisa

La torre inclinada de Pisa
La torre inclinada de Pisa.

La Torre de Pisa o Torre inclinada de Pisa, es el campanario de la Catedral de Pisa en Toscana, Italia.

Fue construida para que permaneciera en posición vertical pero comenzó a inclinarse tan pronto como se inició su construcción el 9 de agosto de 1173.

La altura de la torre es de 55,7 a 55,8 metros desde la base, su peso se estima en 14.700 toneladas y la inclinación de unos 4° extendiéndose 3,9 m de la vertical.

Contrario a lo que muchos creen, esta no es la torre mas inclinada del mundo. La más inclinada está en la baja Sajonia: se trata del campanario de Suurhusen y tiene una inclinación de casi 6º.

La torre tiene 8 niveles: una base de arcos ciegos con 15 columnas, 6 niveles con una columnata externa y remata en un campanario. La escalera interna en espiral tiene 294 escalones.

Lo curioso es que no fue intencionado, pero resulta que una de las grandes meteduras de pata de la arquitectura es una de las mayores atracciones turísticas del mundo.

La causa está en los basamentos de la torre, o mejor dicho en la falta de basamentos. La torre tiene 55 metros de altura, pero sus cimientos sólo tienen 3 de profundidad. Inmediatamente después de que se empezara a construir, el suelo empezó a ceder. Esto ocurrió en 1173, y desde entonces el suelo ha estado cediendo lentamente.

Cuando se terminó, las plantas superiores se habían construido de manera distinta a los primeros planos, con el fin de hacer contrapeso a la incipiente inclinación.

Esto sucedió en los últimos años del siglo XIV. Los cambios debieron tener efecto, porque en los últimos seiscientos años la famosa Torre de Pisa ha estado inclinada, pero sin derrumbarse contra el suelo.
La construcción de la Torre de Pisa se desarrolló en tres etapas durante un periodo de 200 años.

La construcción de la primera planta de mármol comenzó el 9 de agosto de 1173, en un periodo de éxito militar y prosperidad.

La primera planta está rodeada de pilares con capiteles clásicos y arcos ciegos.

Existe controversia sobre la identidad del arquitecto: durante muchos años el diseño se atribuyó a Guglielmo y Bonanno Pisano, un artista conocido residente en Pisa en el siglo XII, famoso por sus piezas de bronce fundido, particularmente en el Pisa Duomo.

Bonanno Pisano dejó Pisa en 1185 y marchó a Monreale, Sicilia, regresando solo tras su muerte. Su sarcófago fue descubierto al pie de la torre en 1820.

Después de que se construyera la tercera planta en 1178, la torre se inclinó hacia el norte, debido a unos cimientos débiles (tres metros), en un subsuelo inestable.

El diseño de esta torre era imperfecto desde su comienzo y su construcción cesó durante un siglo, debido a las guerras entre los pisanos y los estados vecinos.

Este lapso permitió al suelo asentarse, de otro modo la torre se habría derrumbado.

En 1272 la construcción fue retomada por Giovanni di Simone, arquitecto autor del camposanto.

Se añadieron entonces cuatro nuevas plantas las que fueron construidas con cierto ángulo con objeto de contrarrestar la inclinación.

La construcción se detuvo nuevamente en 1284 tras la derrota de Pisa por parte de los genoveses en la batalla de Meloria.

Sólo en 1372 Tommasso di Andrea Pisano construyó la última planta (el campanario) y las campanas fueron instaladas.

Se considera que su intervención combina armónicamente los elementos góticos del campanario con el estilo románico de la torre.

Las campanas son siete, correspondiendo cada una a una nota de la escala musical; la mayor de ellas fue instalada en 1655. Sin embargo, tras la conclusión del campanario, la torre empezó a inclinarse, esta vez hacia el sur.

Se dice que Galileo Galilei dejó caer dos balas de cañón de diferente masa desde la torre para demostrar que la velocidad de descenso era independiente de la masa.

La historia, aunque descrita por un estudiante del propio Galileo, se considera un mito.

Pocos años después de finalizada la torre el daño en su estructura se hizo manifiesto y muchos de los elementos de piedra originales realizados en mármol de San Giuliano fueron sustituidos, cambiándose por mármol blanco de Carrara.

En 1838 el arquitecto Alessandro Della Gherardesca excavó un camino alrededor de la torre para hacer visible la base. Esto causó una inundación de la base y de nuevo un incremento de su inclinación.

El 27 de febrero de 1964, el gobierno de Italia pidió ayuda para prevenir la caída de la torre.

Un conjunto de ingenieros, matemáticos e historiadores se asignó al proyecto y debatieron sobre los métodos de estabilización en las Islas Azores.

Tras dos décadas de trabajo, la torre fue cerrada al público en enero de 1990.

Después de una década de esfuerzos de reconstrucción y estabilización, la torre fue reabierta al público el 16 de junio de 2001.

Muchos métodos se propusieron para estabilizar la torre, incluyendo añadir 800 toneladas métricas de plomo de contrapeso.

La solución final para corregir la inclinación fue eliminar 38 m³ de tierra de la zona inferior a la base. La torre ha sido declarada estable para al menos otros 300 años:

Las labores de consolidación han permitido que la inclinación sea la que tenía en 1700, 3,99 metros.


¿Por qué está inclinada la torre de Pisa?

Uno de los problemas que propició la inclinación de la Torre de Pisa son sus cimientos inusualmente poco profundos (entre 3 y 4 metros). 

Es cierto que otras torres de la época tienen cimientos a una profundidad parecida pero parece que el arquitecto de la obra no tuvo muy en cuenta la morfología del terreno.

La torre inclinada de Pisa

¿Se caerá la torre de Pisa?

Aunque en VCN no somos adivinos, podríamos asegurar que de momento esto no va a pasar. 

Dos factores han hecho que la constante inclinación de la torre sea detenida, o al menos muy mitigada.

Otro corrimiento de tierras: Se volvió a producir un corrimiento de tierras debajo de la torre, pero que esta vez a ayudado a compensar su inclinación y por lo tanto ha resultado beneficioso.

Técnicas humanas: Se instalaron diferentes contrapesos en la base y en el campanario de la torre para equilibrar su centro de gravedad.

Hay que tener en cuenta que la ciudad de Pisa y toda Italia saben lo importante que es en estos momentos esta torre como centro de atracción turística y por lo tanto parece muy improbable que vayan a permitir su deterioro y mucho menos su colapso.

Como curiosidad adicional cabe destacar que no se conoce a ciencia cierta quién fue el arquitecto de esta obra.

Hasta hace poco se creía que era Bonanno Pisano pero recientes estudios parecen indicar que fue Diotisalvi quién lideró el proyecto.

En estos momentos, los historiadores y técnicos de construcción se están rascando las cabezas, preguntándose si serán capaces de evitar una mayor inclinación y conservar la torre intacta otros ochocientos años.
¿Has estado en Pisa? de ser así ¿Te has hecho la famosa foto sujetando la torre?

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