Dime y lo olvido, enséñame y lo recuerdo, involúcrame y lo aprendo (B. F)

¿Por qué se produce el hipo?

¿Por qué se produce el hipo?
¿Por qué se produce el hipo?

El hipo es una de esas cosas que ya vemos como normal dentro de la vida cotidiana, como el toser o rascarse por ejemplo.

Pero no solemos saber ni como se produce, ni cómo evitarlo, y muchas veces tampoco sabemos pararlo (aunque hay formas diferentes, por supuesto).

El hipo es un espasmo involuntario producido por el diafragma cuando éste se contrae bruscamente y de forma intermitente junto con los músculos que utilizamos para inspirar. 

Cuando esto ocurre la glotis se cierra repentinamente produciendo un sonido parecido a como suena la palabra "hipo".

El hipo se produce comúnmente después de beber o comer demasiado y muy rápido, inhalar humo, en estados de excitación o emoción, o durante la irritación del esófago o el estomago.
Además, también se ha relacionado con ciertas enfermedades como los infartos de corazón, la neumonía crónica, en embarazos (cuando el útero presiona el diafragma), en lesiones cerebrales (donde se halla el centro del hipo) y también existen casos desconocidos donde la causa no se llega a saber.


Existen tres tipos de hipo que podemos sufrir.

1. El hipo agudo,

Dura menos de 2 días y es el que generalmente sufrimos todos.
2. El hipo persistente

Dura más de 2 días pero no más de un mes.
3. El hipo intratable

Cuyos síntomas prevalecen durante 1 mes o más.

Pero, a todo esto, ¿Cómo se produce?

El responsable principal es el diafragma, una capa muscular situada entre el abdomen y el tórax, separando la cavidad que protege a los pulmones (o cavidad torácica) de los órganos abdominales, como el hígado, el bazo, o los intestinos.

Este musculo participa activamente en la respiración: cuando se contrae, produce un fenómeno de “presión negativa”, ayudando a los pulmones a que absorban aire hacia el interior, y cuando se relaja ocurre lo contrario, hay una “presión positiva” que expulsará el aire de los pulmones (todo esto sumado a la función pulmonar, pues el diafragma forma parte de un proceso más complejo).

A veces, como sucede después de las comidas copiosas, los órganos pueden presionar el diafragma (el estómago se encuentra justo debajo, en la zona izquierda de nuestro cuerpo) y esto produce que el músculo no pueda relajarse de forma normal.

Si no funciona correctamente, afectará a la respiración, dando lugar a contracciones espontaneas sin ningún tipo de regulación, y provocando que respiremos e inspiremos de forma anormal.

El diafragma se contrae para permitir que el aire entre en los pulmones y se relaja para expulsarlo. De este modo, cuando se produce alguna irregularidad, se producen cambios de velocidad.

Pero el sonido que se produce al tener hipo viene de la laringe, que al encontrarse con una irregularidad de las velocidades en la respiración, rechaza el aire y produce que la glotis se cierre provocando ese molesto ¡hip!.
Y esto provoca el hipo, ya que al contraerse de forma anormal, provocará un mayor volumen de aire en los pulmones.

Para frenar esto, la glotis (una especie de “puerta” a la altura de la laringe, por donde entra el aire hacia los pulmones) se cerrará, y como aquí se encuentran también las cuerdas vocales se producirá ese sonido que llamamos hipo.


¿Cómo podemos parar el hipo? 

Pues hay diversos mitos y leyendas, pero el más efectivo es el típico susto (susto de verdad, de sorpresa, no intentéis hacer creer a nadie que se ha muerto algún familiar que no suele ser demasiado gracioso).ya que cuando nos asustamos nos quedamos sin aire y la respiración vuelve a estabilizarse, o beber agua.

Otro remedio menos conocido pero también eficaz ante el hipo es el poner una cucharada de azúcar blanco o miel debajo de la lengua.

¿Y por qué funciona? Porque hace que el cuerpo se relaje, la respiración cambie su ritmo y que se estabilice el diafragma.

También podéis intentar aguantar la respiración todo lo que podáis, esto también suele funcionar (pero con cuidado, no vaya a ser que os quedéis frío en el sitio,

La causa del hipo suelen ser cosas como comer muy rápido, tomar comida picante, reir, tomar bebidas alcoholicas, beber algo frío mientras se come algo caliente, etc.

Normalmente el hipo se resuelve automáticamente, sin ninguna ayuda, aunque existen todo tipo de remedios caseros como los sustos, mantener la respiración durante unos segundos o beber líquido con la nariz tapada.

Pero no siempre es así de fácil, hay casos en los que el hipo persiste horas, días, semanas e incluso años.

Aunque no es habitual tener un hipo que dure varios años sí se ha dado en algunos casos, como le pasó a Charles Osborne, quien ostenta el record de "hipo más largo", con una duración de 68 años.

Su hipo empezó en 1922 con un media de 40 sobresaltos por minuto bajando 20 y finalmente parando el 5 de Junio de 1990, 68 años después. Un año más tarde, murió.

Este hecho le llevó a varios programas en Estados Unidos y tener el honor de contar con una pregunta suya en el famoso juego Trivial Pursuit.

A pesar de todo, Charles pudo llevar una vida normal, se casó dos veces y tuvo ocho hijos. Sin embargo, se estima que durante 68 años hizo 430 millones de "hipos".

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