Un verdadero "campo de medusas"

Un verdadero "campo de medusas"
Bob Esponja en el campo de medusas
El verdadero "campo de medusas"

De todos los niños es conocida la afición de Bob Esponja y su amigo Patricio por entretenerse jugando en el campo de medusas con sus atrapa-mariposas.

Si el lector acostumbra a pasear por la orilla de la playa, o incluso si tiene entre su lista de actividades lúdicas el buceo, no le debe resultar ajena la existencia de esponjas y medusas.

Viendo el primer capítulo de la serie de divulgación científica de la BBC "Wonders of life" (Maravillas de la vida) he llegado a conocer que, aunque increíble que parezca, el campo de medusas existe realmente (o al menos es lo más parecido en lo que yo pueda pensar).


Se trata del conocido como "lago de las medusas", situado en Palau, un archipiélago del Océano Pacífico.

Este lago de agua salada está ecológicamente aislado del resto del océano y se encuentra plagado de unas medusas únicas (sólo se han encontrado aquí): las medusas doradas.

Estas medusas con especiales porque no pican tanto como las medusas a las que estamos acostumbrados a encontrar en la playa y porque viven en constate migración huyendo de sus depredadores (las anémonas) y buscando la luz del sol (sí, como las plantas).

Un verdadero "campo de medusas"

Submarinista rodeado por medusas doradas.

¿Por qué buscan el sol? Pues porque viven en estrecha convivencia con unas algas unicelulares, las zooxantelas.

Este tipo de relación, que se llama simbiosis, permite a la medusa obtener la mayor parte de la energía que necesita para vivir a través de la fotosíntesis (indirectamente claro está).

Las algas embebidas en las células de las medusas doradas sí son capaces de convertir la energía del sol en energía química, sintetizando moléculas complejas como la glucosa que servirá de alimento para las células de las medusas.

Ésta relación simbiótica con las algas explica en parte por qué las medusas doradas no tienen prácticamente tentáculos, ya que no necesitan buscar el alimento de la misma manera que si vivieran en el océano abierto.

En 2012 las Islas Rocosas donde se encuentra el lago de las medusas fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Si te animas a ir a verlo, pueden realizarse visitas turísticas.

Esponjas como factorías de fármacos

Si el lector acostumbra a pasear por la orilla de la playa, o incluso si tiene entre su lista de actividades lúdicas el buceo, no le debe resultar ajena la existencia de esponjas.

Ejemplar de Halichondria spp.

Se podría decir que están por todos lados, aunque no reparemos en la importancia del papel que juegan. 

Esta vez no entraré a debatir su rol a nivel ecológico, sino como productores de fármacos de interés industrial y humano de cara a dar soluciones y/o paliar los efectos de enfermedades tan conocidas como el cáncer o el Alzheimer. 

A diferencia de lo que postulaba Bob Dylan, la respuesta no está en el viento, sino en las inmensidades del océano.
 
Ya desde tiempos remotos los nativos maoríes de Nueva Zelanda utilizaban la esponja Halichondria moorei para favorecer la cicatrización de heridas, frotándola contra la zona afectada. 

Pero no se ha descubierto lo que hay detrás de esa costumbre hasta ahora, ya que esta esponja contiene cantidades sorprendentemente elevadas de un compuesto antiinflamatorio, el fluorosilicato de potasio. 

Además, esta especie y otras cogenéricas producen un potente compuesto con actividad anititumoral, conocido como halicondrina. 

Éstas se caracterizan por presentar un potente efecto inhibidor del ciclo de división celular a concentraciones de nanomolar, interfiriendo con la polimerización del citoesqueleto, impidiendo que finalmente la célula se divida. 

Otro potente antitumoral ha sido aislado de la esponja caribeña Discodermia disoluta, con el añadido de que presenta actividad incluso sobre células tumorales resistentes al taxol y las epotilonas, siendo en la actualidad probado en animales de experimentación por la conocida empresa farmacéutica Novartis.

Otros compuestos de interés que están siendo actualmente objeto de estudio y ensayos clínicos son las manzaminas, extraídas de la esponja japonesa Haliclona spp., cuyo compuesto podría servir para tratar la malaria o la topsentina producida por la esponja endémica de Bahamas Spongoporites ruetzeri, cuyos ensayos clínicos para tratar el Alzheimer son prometedores.

Abran bien los ojos, porque apuesto sin duda alguna a que en las próximas décadas vamos a ser testigos de la comercialización de múltiples fármacos cuyo origen está en estas primas hermanas de la que habita en nuestro cuarto de baño.

Existen personajes en la televisión que consiguen llamar la atención y lograr algo de popularidad entre las personas que visualizan ese tipo de shows y uno de ellos es Bob Esponja, una divertida esponja de mar que nos acompaña con sus peculiares aventuras. Veamos una lista de 7 curiosidades sobre Bob Esponja que a lo mejor no conocías.
  1. SpongeBoy fue el nombre inicialmente pensado para el personaje, pero ya se encontraba registrado.
  2. Calamardo no es un calamar, se trata de un pulpo con 6 tentáculos según explicaciones del creador.
  3. Algunos de los famosos que han participado en Bob Esponja son: David Hasselhoff,Pink, Tina Fey, Whopi Goldberg y Robin Williams.
  4. El 14 de julio de 1986 es la fecha de nacimiento de Bob Esponja según su licencia de conducir.
  5. Stephen Hilleenburg, un biólogo marino es el creador de Bob Esponja.
  6. Barack Obama declaró en el año 2007 que Bob Esponja es su personaje favorito y lo ve con sus hijos.
  7. Atolón Bikini es un lugar donde en Estados Unidos se hacen pruebas nucleares, esa fue la inspiración para Fondo de Bikini.

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