Perdido el ancestro de neandertales y sapiens

 Ningún homínido conocido es el ancestro de neandertales y sapiens
Ningún homínido conocido es el ancestro de neandertales y sapiens.

Un trabajo que se publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) establece que la búsqueda del ancestro común de los humanos modernos y los neandertales que vivieron en Europa hace miles de años aún no se ha completado, y presenta evidencias de que las líneas que dieron lugar a las dos especies se separaron hace casi un millón de años, mucho antes de lo que sugieren los estudios basados en evidencias moleculares.

La imagen muestra la diversidad en la morfología de los premolares y molares de neandertales, humanos modernos y las especies ancestrales potenciales. Foto: CENIEH.

En este estudio titulado No known hominin species matches the expected dental morphology of the last common ancestor of Neanderthals and modern humans, fruto de la colaboración de un equipo internacional de científicos.

Se utilizan métodos cuantitativos centrados en la forma de los fósiles dentales de 13 especies de homínidos, lo que ha permitido observar que ninguno de los candidatos se ajusta al perfil esperado en el antepasado de neandertales y sapiens.

“Nuestros resultados llaman la atención sobre la gran discrepancia que existe entre las estimaciones moleculares y paleontológicas del momento en el que se separaron ambas especies”, explica Aida Gómez-Robles, primera autora del artículo, quien actualmente trabaja en el Center for the Advanced Study of Hominid Paleobiology de George Washington University (EEUU).

“Estas diferencias no pueden ser ignoradas, sino que es necesario encontrar una forma de conciliarlas”, continua esta investigadora que realizó su tesis doctoral en la Universidad de Granada y en el Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH).

Trabajó con José María Bermúdez de Castro, quien es también autor del artículo junto con Juan Luis Arsuaga y Eudald Carbonell, codirectores de las excavaciones en los yacimientos de Atapuerca, además de David Polly, profesor del Departamento de Ciencias Geológicas de Indiana University (EEUU), donde Aida Gómez-Robles inició este estudio durante una estancia investigadora.

Para llegar a esta conclusión de que ninguna de las especies candidatas, incluyendo Homo heidelbergensis, H. erectus y H. antecessor, tiene la forma dental de este ancestro, los investigadores han estudiado unos 1.200 molares y premolares fósiles, muchos de ellos procedentes de Atapuerca, mediante análisis morfométricos y técnicas estadísticas desarrolladas por la bióloga Emilia Martins de Indiana University.
Ancestro africano

El estudio también muestra que las potenciales especies ancestrales descubiertas en Europa son morfológicamente más similares a los neandertales que a los humanos modernos, lo que sugiere que el linaje neandertal apareció hace aproximadamente un millón de años y que la divergencia de este linaje tuvo lugar antes de lo que se pensaba, aproximadamente hace 350.000 años según algunos estudios.

Los métodos cuantitativos y estadísticos proporcionan un medio más exacto para resolver los debates sobre los orígenes humanos que los análisis descriptivos que se han usado en el pasado.

Y como se indica en este artículo: “Nuestro primer objetivo es situar las cuestiones sobre la evolución humana en un contexto evaluable y cuantitativo y ofrecer un método objetivo para ordenar debates sobre la filogenia de los homínidos que parecen no tener solución”.

Asimismo se propone aplicar estos métodos al estudio de otras partes esqueléticas representadas en el registro fósil.

¿Qué será lo siguiente? Las respuestas a la cuestión de los ancestros podrían venir del estudio de las especies de homínidos africanos, a pesar de que el registro fósil africano de la época de interés sea escaso.

“Este estudio nos dice que aún hay hallazgos esperándonos, y los fósiles africanos de una antigüedad aproximada de un millón de años merecen una especial atención como posibles ancestros de los neandertales y los humanos modernos”, concluye David Polly.


Redescubren el hogar perdido de los últimos neandertales

Un nuevo estudio ha revelado un sitio arqueológico clave, en el que se han conservado depósitos geológicos que contienen restos de neandertales, que se creía que se habían perdido por excavaciones hace 100 años.

El descubrimiento fue hecho cuando un equipo de arqueólogos realizó trabajos de campo para estabilizar e investigar una parte de la cueva de La Cotte de St. Brelade, en la costa sureste de la isla de Jersey.

Una gran parte del sitio contiene sedimentos que datan de la última Edad de Hielo, que preservan 250.000 años de evidencia arqueológica y del cambio climático.

El sitio, que ha producido más herramientas de piedra neandertales que en todo el resto de las islas británicas, contiene los únicos restos neandertales conocidos de Europa del noroeste, y constituye uno de los registros históricos más importantes que se conocen del comportamiento de los neandertales.

El equipo fechó los sedimentos en el sitio, y los resultados mostraron que parte de los sedimentos datan de entre 100.000 y 47.000 años, lo que indica que los dientes neandertales que se descubrieron en el sitio en 1910, eran más jóvenes de lo que se pensaba, y probablemente pertenecieron a uno de los últimos neandertales que vivieron en la región.

Los investigadores dicen que en el lugar aún se conservan una serie de depósitos que abarcan los últimos 120.000 años, que es el período en que aparentemente se extinguieron las poblaciones neandertales.

Fue durante este período que los neandertales parecen haber sido reemplazados por nuestra propia especie: los Homo sapiens.

Los investigadores confían en utilizar esta evidencia para entender mejor el período en que las poblaciones neandertales desaparecieron de la región, y si alguna vez compartieron el terreno con los Homo sapiens.

Tiktaalik tenía buenas aletas traseras | VCN

... En este caso las características óseas descritas indican que tenía que aguantar su peso y apoyarse en el fondo. Aunque este pez era un ...


¿Que se ve al viajar a velocidad luz? | VCN

... Simplemente verían un disco central de luz brillante procedente de la radiación cósmica de fondo de microondas que se desplaza hasta el ...


9 tiburones curiosos | VCN

... El tiburón alfombra manchado, un buen tapiz para el fondo del océano. Tiburones curiosos. Este tiburón, típico de los fondos oceánicos ...

Publicado por : http://cienciaaldia.com
Creative Commons. Gracias por visitarnos y compartir en su red social favorita.