Bacterias y hongos come plástico

Una bacteria que se alimenta de plásticos podría solucionar el problema mundial de residuos Una bacteria que se alimenta de plásticos podría solucionar el problema mundial de residuos.

Uno de los principales problemas a los que se enfrentan las ciudades y sin duda un importante reto a resolver, es el de los residuos domésticos.

Generalmente o se desechan olvidándose en grandes extensiones (basureros) o son incinerados produciendo una contaminación excesiva.

A medida que la población aumenta, el problema se sigue a su vez incrementando.

Los plásticos y sus derivados no son biodegradables, es decir, no se descomponen fácilmente.

El poliuretano es uno de los productos sintéticos más contaminantes en el mundo, una vez que se ha producido este material, es imposible biodegradarlo.

Este plástico se emplea en todos los aspectos de la vida cotidiana, desde mangueras hasta asientos para autobuses.

La principal ventaja de este material, naturalmente, es que es barato, sin embargo su costo ambiental es altísimo. Al menos eso se creía antes de descubrir al maravilloso Pestalotiopsis microspora.

Este tipo de material es responsable en gran parte de los residuos contaminantes que se acumulan en los vertederos de cualquier ciudad.

Por eso, muchos emprendedores intentas paliar el problema con propuestas innovadoras (por ejemplo: Máquina dispensadora de agua sin botellas de plástico).

Pero la realidad es que actualmente no se ha encontrado todavía un método no contaminante para su eliminación.

Pues bien, un grupo de estudiantes de la prestigiosa Universidad de Yale en Estados Unidos, han descubierto en el Amazonas un tipo de bacteria que podría solucionar este problema.

El descubrimiento de “hongos y bacterias come plástico” fue el fruto inesperado de una expedición de la Universidad de Yale al Amazonas. 

Al internarse en la jungla ecuatoriana, el grupo de estudiantes se dedicó a buscar plantas y a cultivar los microorganismos de las mismas. 

Bacterias y hongos come plástico

Uno de estos, el Pestalotiopsis microspora, es capaz de consumir plástico, pero lo  más sorprendente es que el hongo puede sobrevivir una dieta de plástico en un ambiente sin oxígeno, el tipo de condición que se da en el fondo de los vertederos.

Los estudiantes Pria Anand y Jonathan Russel lograron aislar las enzimas que permited a la planta degradar plástico para consumirlo, sus resultados junto con el registro del extraño y maravilloso comportamiento del hongo fueron publicados en Applied and Environmental Microbiology 

Este prometedor hongo podría ser el primer paso para contrarrestar algunos de los daños que hemos hecho al planeta.

Cabe señalar que a pesar de que el Amazonas es una de las zonas con mayor biodiversidad, como muchos otros paraísos naturales, corre el riesgo de desaparecer.

El descubrimiento vio la luz a raíz de la expedición Rainforest Expedition and Laboratory, una expedición diseñada para que algunos estudiantes de la Universidad investiguen sobre ciertos microorganismos encontrados durante su viaje alrededor de la selva tropical Amazónica.

Varios organismos vivos fueron identificados, especialmente dos insólitos de la familia de los Pestalotiopsis microspora. Estos poseen la peculiaridad de ser capaces de degradar PUR (poliuretano y plástico) como principal fuente de carbono y crecimiento anaeróbico, es decir, de crecimiento.

Además el organismo es capaz de sobrevivir exclusivamente de poliuretano, incluso en ambientes sin oxígeno, lo que sería idóneo para la creación de plantas específicas de residuos urbanos.

El poliuretano forma gran parte de los residuos de los vertederos de cualquier ciudad, por lo que un tratamiento con este tipo de bacteria podría ser de gran solución para controlar el problema.

Descubren un hongo en el Amazonas que come plástico.

La riqueza natural de esta zona no deja de sorprendernos, en esta ocasión nos presenta con un hongo que degrada y consume poliuretano.

La universidad publicó sus hallazgos en el artículo (‘Biodegradation of Polyester Polyurethane by Endophytic Fungi’) a través del diario norteamericano “Applied and Environmental Microbiology journal”.

Por el momento, el descubrimiento aún se encuentra en fase de investigación pero ya se ha demostrado la habilidad que este microorganismo posee para eliminar plásticos y otras sustancias no biodegradables.

Evidentemente un descubrimiento que abre las puertas para el futuro control de los residuos en las ciudades.

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