Orígenes evolutivos de nuestra sonrisa

Los orígenes evolutivos de nuestra bella sonrisa
Los orígenes evolutivos de nuestra bella sonrisa.

Para lograr un bella sonrisa se necesitan tanto los dientes, como la mandíbula, pero los orígenes evolutivos de estas partes de nuestra anatomía apenas acaban de ser descubiertos, gracias a un acelerador de partículas y un pez extinto desde hace muchísimo tiempo.

Todos los vertebrados actuales con mandíbulas (animales con una columna vertebral, como los humanos) tienen dientes, pero desde hace tiempo se pensaba que los primeros vertebrados con mandíbulas carecían de dientes incisivos y capturaban las presas con quijadas.



Sin embargo, la nueva investigación, dirigida por la Universidad de Bristol y publicada en la revista Nature, muestra que estos primeros vertebrados con mandíbulas también poseían dientes, lo que indica que los dientes o han evolucionado junto con las mandíbulas o lo hicieron poco después.

Los paleontólogos de Bristol, del Museo de Historia Natural y de la Universidad de Curtin en Australia colaboraron con físicos de Suiza para estudiar las fauces de un pez primitivo llamado Compagopiscis.

El equipo internacional estudió fósiles de Compagopiscis utilizando rayos X de alta energía en el Instituto Paul Scherrer de Suiza, lo que reveló la estructura y el desarrollo de los dientes y los huesos.

El autor principal, Dr. Martin Ruecklin de la Universidad de Bristol, dijo: “Hemos podido visualizar cada uno de los tejidos, las células y las líneas de crecimiento dentro de la materia ósea de las mandíbulas, lo que nos permite estudiar el desarrollo de los maxilares y los dientes.

Es así hemos logrado hacer comparaciones con la embriología de los vertebrados actuales, lo que demuestra que los placodermos poseían dientes “.

El coautor, profesor Philip Donoghue, de la Escuela de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol, dijo: “Esta es una evidencia sólida de la presencia de dientes en estos primeros vertebrados con mandíbulas y resuelve el debate sobre el origen de los dientes”.

La también coautora, Dra. Zerina Johanson del Museo de Historia Natural, dijo:

“Estos fósiles maravillosamente conservados de Australia han revelado muchos secretos de nuestro linaje evolutivo, pero la investigación se había visto retrasada a la espera de un tipo de tecnología no destructiva, como la que hemos utilizado en este estudio.

Sin la colaboración entre paleontólogos y físicos, nuestra historia evolutiva permanecía oculta en las rocas.”

El profesor Marco Stampanoni del Instituto Paul Scherrer, dijo: “Hemos realizado una microscopía 3D no invasiva en la muestra, usando radiación sincrotrónica, que es una fuente muy potente de rayos X.

Esta técnica nos permite obtener un modelo digital perfecto y vistas muy detalladas del interior de los fósiles sin destruirlos.

Normalmente, nuestro método proporciona una resolución espacial muy alta sobre muestras pequeñas.

Para este experimento hemos modificado nuestra configuración y algoritmos de reconstrucción con el fin de ampliar significativamente el campo de visión, pero manteniendo la alta resolución espacial.”


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Fuente: University of Bristol
Ciencia al Día Creative Commons.