Cuando el hielo se derrite, la tierra escupe fuego

Cuando el hielo se derrite, la tierra escupe fuego
Volcán Etna erupción (Crédito de la imagen: Gnuckx, Flickr)
Cuando el hielo se derrite, la tierra escupe fuego.

Desde hace tiempo se sabe que la actividad volcánica puede causar variaciones a corto plazo en el clima.

Ahora, investigadores del Centro Helmholtz GEOMAR para la Investigación Oceánica, junto con científicos de la Universidad de Harvard, han encontrado evidencia de que el proceso inverso también ocurre: el clima ejerce una influencia en la actividad volcánica.

El año de 1991 fue desastroso para los pueblos cercanos al volcán Pinatubo en Filipinas.

Los efectos de la erupción incluso se sintieron en lugares tan lejanos como Europa.
El volcán arrojó una gran cantidad de cenizas y otras partículas a la atmósfera, lo que causó que llegara menos luz del sol a la la superficie de la Tierra.

Durante los primeros años después de la erupción, la temperatura global se redujo en medio grado.

En general, las erupciones volcánicas pueden tener un fuerte impacto a corto plazo sobre el clima.

Por el contrario, la idea de que el clima puede tener un efecto sobre las erupciones volcánicas a escala mundial, y durante largos períodos de tiempo, es algo completamente nuevo.

Los investigadores han encontrado pruebas claras de esta relación.

La prueba básica para el descubrimiento provino del trabajo titulado ‘Fluidos y volátiles en las zonas de subducción (SFB 574)’, realizado por el Centro de Investigación en Colaboración.

Durante más de diez años, el proyecto ha explorado ampliamente los volcanes de América Central.

“Entre otras piezas de evidencia, tenemos observaciones de capas de cenizas en el fondo del mar, y hemos reconstruido la historia de las erupciones volcánicas de los últimos 460.000 años”, dijo el Dr. Steffen Kutterolf, vulcanólogo de GEOMAR.

 “Hubo períodos en los que encontramos erupciones mucho mayores que en otros”, añadió Kutterolf.

Después de comparar los patrones de las erupciones con la historia climática, los investigadores encontraron una coincidencia increíble.

Los aumentos rápidos de la temperatura global y el deshielo fueron seguidos por períodos de alta actividad volcánica.

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Capas de cenizas de las muestras extraídas del fondo del mar Pacífico. Foto: S. Kutterolf, GEOMAR

Para ampliar el alcance de los descubrimientos, el Dr. Kutterolf y sus colegas estudiaron otras muestras extraídas en toda la región del Pacífico, que abarcan más de un millón de años de historia de la Tierra.

“De hecho, con esas muestras nos encontramos con el mismo patrón que en América Central”, dijo el geofísico Dr. Marion Jegen de GEOMAR, quien también participó en el estudio.

Junto con sus colegas de la Universidad de Harvard buscaron una posible explicación, la que encontraron con la ayuda de modelos informáticos geológicos.

“En tiempos de calentamiento global, los glaciares se derriten con relativa rapidez.

Al mismo tiempo, el nivel del mar sube. El peso en los continentes disminuye, mientras aumenta el peso sobre las placas tectónicas oceánicas.

De esa manera cambia la presión dentro la tierra, lo que abre rutas para el ascenso del magma”, dijo el Dr. Jegen.

La tasa de enfriamiento global al final de las fases de calor es mucho más lenta, por lo que hay menos cambios dramáticos de la presión durante esos períodos.

El impacto del calentamiento artificial todavía no está claro sobre la base de nuestro conocimiento actual”, dijo el Dr. Kutterolf.

El siguiente paso es investigar las variaciones históricas a más corto plazo para entender mejor las implicaciones para el presente.

El estudio se ha publicado línea en la revista científica Geology.


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