Caracol africano,Una invasión indeseada

Caracol
Desde el 2011 se ha reportado la creciente presencia del este tipo de caracol en Florida, Estados Unidos. 

A pesar de que para muchas personas los caracoles generalmente se asocian con un poco de repulsión al pensar en las criaturas babosas —pero en general pasivas—, esta especie en particular es una gran amenaza.

El caracol gigante africano tiene tres variantes: achatina achatinaachatina fulicaarchachatina marginata. Estas tres variantes del caracol gigante pueden llegar a igualar el tamaño del puño de un hombre adulto.

Una de las razones por la que biólogos y otros científicos están preocupados por la aparición y subsecuente invasión del caracol a Estados Unidos  es su rápida movilización; este primero se reportó en Florida y ahora parece estar marchando hacia la Región de los Grandes Lagos (los estados de Illinois, Indiana, Ohio, Míchigan, Minnesota, Nueva York, Pensilvania, Wisconsin). 

La segunda y principal razón es la enorme amenaza que representan para la flora local: aproximadamente 500 especies diferentes de plantas. Además gustan de comer plástico y estuco que daña construcciones, pueden poner hasta 1,200 huevos en un año y son portadores de un parásito que causa meningitis en seres humanos.

A pesar de todos estos riesgos, el gobierno estadounidense recientemente confiscó caracoles africanos gigantes e ilegales de varias tiendas de mascotas, escuelas y un criador privado. 

Los caracoles son considerados “simpáticos” por algunas personas, Denise Fiber del Departamento de Agricultura explica que “son enormes, se mueven y pareciera que te ven a los ojos…que se comunica contigo, y a la gente les gustan por eso, pero no se percatan el tipo de devastación que podrían causar si son soltados a un ambiente en el cual no tengan enemigos naturales y pueden desarrollarse todo lo que quieran.” 

A pesar de que han logrado capturar a 117,000 especímenes, estos siguen representando una amenaza para el medio ambiente, no sólo porque causa repulsión ver sus enormes cuerpos babosos se mueven por ahí, sino porque representan una verdadera amenaza que puede alterar más a un ecosistema ya desgastado. 

Lo último que necesita el planeta son más pérdidas de biodiversidad. Se espera que con la popularidad de la noticia la gente haga conciencia en cuanto a los costos ambientales que estamos y estaremos pagando aún más caro en el futuro por la explotación irresponsable e insustentable de los recursos naturales.

Caracol
Infografía publicada por el Diario Ultima Hora

Caracol africano llegó a Paraguay

El “rápido” caracol africano –considerado una de las 100 especies exóticas más dañinas del planeta- apareció unas semanas atrás también en zonas de Ciudad del Este del bello Paraguay ....donde llamó la atención y los organismos científicos lo identificaron como un animal peligroso.

Siendo uno de los seres de más lento desplazamiento, sorprendió que inmediatamente apareciera en Ayolas, en Itá Enramada y Concepción, lugares muy distantes entre si.

El viento, el hombre, los vehículos pueden estar transportando el cargamento genético que multiplica la distribución geográfica del molusco. Su apariencia novedosa puede tornarlo atractivo como elemento decorativo y la gente lo está cargando a zonas distantes pero el contacto puede ser fatal.

Meningitis, encefalitis, trastornos intestinales graves, figuran entre los riesgos de quienes entran en contacto con su baba. Felizmente hay una divulgación envolvente sobre el tema de modo que todos sepan ante lo que están enfrentándose.

¿Tendremos que convivir con el enemigo?

Todo hace suponer que no hay manera de despojarnos de esta invasión porque además ya hemos demostrado como sociedad una indolencia penosa con el mosquito aedes aegypti que trajo el dengue y al que no hemos podido combatir con limpieza de patios, eliminación de criaderos.

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... y geológicos que, a su vez, indujeron la escalada en la radiación animal que se dio durante ese periodo de tiempo relativamente corto.

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