¿Habrá más vida fuera de nuestro planeta?

¿Habrá más vida fuera de nuestro planeta?La famosa ecuación de Frank Drake para realizar estimaciones sobre la vida extraterrestre ha sido alterada para crear la “Ecuación de Drake Estadística”.

Los resultados pueden representar buenas noticias para la comunidad SETI.

Ecuación de Drake.

El astrónomo estadounidense Frank Drake desarrolló la ahora famosa “Ecuación de Drake”.

Esta ecuación estima la cantidad de civilizaciones extraterrestres detectables en la Vía Láctea, teniendo en cuenta nuestros métodos electromagnéticos de detección actuales. La ecuación de Drake plantea:

N = R x fp x ne x fℓ x fi x fc x L

N = cantidad de civilizaciones extraterrestres en la Vía Láctea;
R = tasa anual de formación de estrellas en la Vía Láctea;
fp = fracción o porcentaje de esas estrellas con planetas en órbita;
ne = cantidad promedio de esos planetas con potencial para albergar vida como la conocemos;
fℓ = porcentaje de esos planetas donde realmente se desarrolla la vida;
fi = porcentaje de esos planetas donde efectivamente se desarrolla vida inteligente (a un ‘nivel humano’);
fc = porcentaje de esas civilizaciones que desarrolla tecnologías que emiten radiación electromagnética;
L = porcentaje de esas civilizaciones que se mantienen emitiendo señales electromagnéticas al espacio. Este factor es extremadamente dependiente del tiempo que una civilización se mantiene electromagnéticamente comunicativa.

Sabemos que millones de planetas como la Tierra en nuestra galaxia existen por toda la Vía Láctea, con tal número es indudable la capacidad de cuestionarse si estamos solos o no.

Estos son números que hacen reaccionar a muchos con relativo optimismo.

En medio del viaje a las estrellas, y entre los millones de planetas como la Tierra que pueden existir, nos encontramos la actual generación abierta a nuevos conocimientos y nuevos desafíos en una época donde la tecnología está de nuestro lado.

El legado que han dejado grandes astronautas del pasado son una pieza clave en particular del conocimiento, y como tal, sólo se multiplican y se fusionan a las nuevas mentes que siguen siendo inspiración para conocer más acerca de “todo lo que existe, todo lo que era y todo lo que podría existir.

Durante la era espacial, 1961 fue un año especial: el cosmonauta soviético Yuri Gagarin se convirtió en el primer hombre en orbitar la Tierra,

Luego cuando la humanidad dio su gran salto en la Luna en 1969, alrededor de la mitad de mil millones de personas vieron con entusiasmo en los pequeños televisores en blanco y negro en los dos astronautas el gran acontecimiento que planteaba pisar otro mundo.

El evento marcó a toda una generación y sigue siendo uno de los mayores logros de nuestra especie, pero sólo tres años más tarde, cuando los astronautas del Apolo 17 dieron el último adiós a nuestro satélite natural, el interés popular en la exploración del espacio no era tan grande.

Falta algo más básico para seguir alimentando el gran interés público más allá de la novedad de pisar la luna.

Cuando por fin volvamos a regresar a la Luna después de una larga separación o cuando revisitemos Marte y los infinitos mundos que nos esperan en el espacio todavía por conocer, tal vez nuestro interés y entusiasmo en su totalidad se prolongue un poco más porque vamos a recordar su presencia grande y hermosa.

Hablamos, por supuesto, la serie de televisión ” Cosmos: Un viaje personal “, el astrónomo Carl Sagan Edward , cuyo primer episodio fue emitido en la televisión de EE.UU. el 28 de septiembre de 1980.

Toda una generación, incluyendo este que escribe estas líneas, nació y creció no a la sombra, pero a la luz y la inspiración de una obra a la vez inmensamente popular e inteligente, sobria y atractiva profundamente.

Tres décadas después, es asombroso lo mucho que la visión del Cosmos de Sagan fue validado en gran parte por la especulación giro optimista en hechos científicos.

Uno de los elementos más emocionantes de la participación del primer planeta fuera del sistema solar, que sólo se confirmó como el descubrimiento científico casi una década después de Sagan despertado a millones a la tentadora posibilidad de múltiples mundos.

Desde el primer exoplaneta en 1988, cerca de 500 exoplanetas han sido confirmados en la galaxia y todavía nos queda aventurarnos a conocerlos.

Los nueve, o más bien, ocho planetas en nuestro sistema solar son pocos en comparación con los cientos de otros cuerpos que orbitan estrellas lejanas. Y el viaje de la imaginación a los hechos no se detuvo allí.

Los datos iniciales de un nuevo satélite, de Kepler , como parte de la continua exploración del cosmos, puede más que duplicar esa cifra en unos pocos meses de observación, lo que sugiere que ambos planetas son casi omnipresentes en toda la galaxia, de modo que hasta 100 millones de planetas como la Tierra pueblan la Vía Láctea.

Antes era una broma y casi una vergüenza que miembros científicos valiesen la mención sobre la posible vida en otros planetas y, hoy, por el contrario, y conociendo que las formas de vida no son dependientes ni tan siquiera de los elementos básicos de los organismos de nuestro planeta.

Las condiciones de otros planetas podrían albergar formas de vida y organismos capaces de tener un medio de supervivencia distinto y hasta inteligencia.

Stephen Hawking, una de las mayores eminencias en campos como la astro física planteó ya la cuestión

¿Habrá más vida fuera de nuestro planeta?.

Posiblemente sí, aun así si dichas civilizaciones estuviesen distribuidas homogéneamente, podrían estar separadas por una distancia promedio de 28.845 años-luz.

Es demasiado lejos para tener un diálogo con ellos, incluso para la radiación electromagnética, que ‘viaja’ a la velocidad de la luz. 

Por tanto, incluso con una cantidad potencial tan alta de civilizaciones avanzadas, las comunicaciones interestelares serían un gran desafío tecnológico.

Sin embargo, según la SDE, la distancia promedio a la que deberíamos esperar encontrar alguna forma de vida inteligente puede ser 2.670 años-luz de la Tierra.

Hay un 75% de posibilidades de poder encontrar una civilización a entre 1.361 y 3.979 años-luz de distancia.

A 500 años-luz de distancia, la posibilidad de detectar alguna señal de una civilización avanzada se aproxima a cero.

Y este es exactamente el rango en que nuestra tecnología actual está buscando señales de radio extraterrestres.

Por lo tanto, el silencio detectado por nuestros radiotelescopios no es tan desalentador.

Nuestras señales sólo necesitan viajar un poco más lejos –al menos 900 años-luz más- antes que tengan una alta probabilidad de encontrarse con una civilización extraterrestre.

¿Interesante verdad? ¿sigues pensando que, numéricamente, no hay vida fuera de aquí?

Esperemos a ver, solo nos falta entusiasmo y energías para salir allí afuera para seguir investigando.


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