Dime y lo olvido, enséñame y lo recuerdo, involúcrame y lo aprendo (B. F)

¿Qué peligros habría si viajáramos a Marte?

¿Qué peligros habría si viajáramos a Marte?
¿Qué peligros habría si viajáramos a Marte?

Viajar a Marte es uno de los grandes retos de la exploración espacial.

¿Qué consecuencias habría sobre la salud de los astronautas que estuvieran en una hipotética misión tripulada?

Hace un tiempo os contábamos cómo la compañía Mars One buscaba voluntarios para un viaje de ida a Marte.

Su propósito era establecer un asentamiento humano en el planeta rojo, una idea bastante extravagante que, sin embargo, parecía no tener en cuenta los problemas asociados a viajar a Marte.

Y es que presentarse como voluntario en la misión de Mars One, podría parecer, al menos a priori, una locura.

La investigación espacial aún trata de evaluar cuáles serían las consecuencias (fatales) de mandar una tripulación de astronautas en una exploración para viajar a Marte.

Viajar a Marte no es lo mismo que a la Luna 

La NASA ha enviado exitosamente su robot Curiosity a marte y pues la misión hasta ahora ha caminado casi a la perfección.

Y en una combinación entre la  muerte ya hace un tiempo de Neil Armstrong ,considerado el primer hombre en pisar la luna, han surgido muchas interrogantes sobre el por qué el ser humano no se comienza a preparar para llegar hasta el planeta rojo.

Y pues para sorpresa de todos, en realidad la agencia espacial norteamericana sí tiene planes de llevar astronautas humanos hasta la superficie marciana, sin embargo las cosas no son tan fáciles como ir a un lugar cercano como la luna...

Así que comenzando con una pequeña recapitulación sobre los obstáculos que hasta ahora nos impiden llegar a ese planeta, podemos mencionar el simple hecho de su distancia que requiere viajes demasiado largos, cosa para la que los científicos ya se encuentran trabajando en desarrollar cohetes mucho más rápidos que los que hasta ahora existen, impulsados con métodos de propulsión avanzados como utilizando plasma.

Otro gran problema es el cáncer; Al enviar astronautas a Marte, lo que se estaría haciendo es exponiéndolos a una dosis extremadamente elevada de rayos cósmicos y a unos fenómenos llamados "eventos de partículas solares", que al ser percibidos por el astronauta puede generar cáncer en la piel, e incluso puede provocar defectos genéticos en los niños, pensando en que en algún momento haya gente que quiera irse a vivir allá con sus hijos pequeños.

Ahora, una solución a este obstáculo es utilizar nuevos trajes con un tipo de blindaje especial.

Otro problema que apunta The National Academy of Science y que la NASA lo tiene bien estipulado en sus planes es que es prácticamente imposible mantener relaciones sexuales en ese planeta, por lo que las personas que vayan con el fin de formar una familia por allá no podrán tener hijos y por ende la raza humana no podría multiplicarse.

También consideran que un grave problema es que la diferencia de la fuerza de gravedad entre la Tierra y Marte, sumado al tiempo sin gravedad que tienen que soportar durante el viaje, provocaría en una persona serios problemas con sus huesos y sus músculos.

Una posible solución a lo último es la de equipar a los astronautas con fármacos especiales y con equipo para estarse ejercitando.

Pero el mayor problema hasta ahora sería equipar a los astronautas con todo el equipo, provisiones y alimento necesario para que soporten el largo viaje hasta Marte y de vuelta a casa.

Una solución que plantean es que una vez estando en ese planeta, los humanos puedan vivir de la tierra, y eso implica la creación de jardines hidropónicos y un fuerte entrenamiento para que los astronautas puedan extraer agua de los polos marcianos, y la creación de combustibles para abastecer sus naves y poderse movilizar y en todo caso regresar a la Tierra.

Es en definitiva todo un reto llegar a Marte, y que quizá no sea posible superar hasta dentro de unas generaciones más adelante cuando estos grandes obstáculos , sean ya pequeños.

Una pregunta, sin embargo, nos asalta. ¿Qué tiene el planeta rojo que no tenga la Luna? Si ya hemos sido capaces de mandar misiones tripuladas a nuestro satélite, ¿por qué no hacerlo a Marte? ¿No podríamos acaso repetir la proeza del Apollo 11?

"Necesitaríamos una nave 12 veces superior a la ISS"Para empezar, las diferencias entre viajar a Marte y a la Luna son casi abismales. Como explicaba Daniel Marín en su blog Eureka, el principal obstáculo no es la distancia.

El problema logístico se basa en construir una nave de aproximadamente 4500 toneladas, o lo que es lo mismo, ensamblar algo que tenga 12 veces el tamaño de la Estación Espacial Internacional.

Y es que viajar a Marte supondría abandonar el campo gravitario terrestre, como cuenta Marín, algo realmente complejo para las misiones espaciales de hoy en día. El problema inicial, por tanto, supondría que deberíamos contar con sistemas de propulsión y combustibles de mayor eficiencia. Pero aún hay más.
¿Quedarían afectados los astronautas que fueran a Marte?

Los impedimentos de los que hablaba Daniel Marín en su blog se asocian a las condiciones físicas y logísticas relacionadas con viajar a Marte. Pero no deberíamos obviar que, de enviar una misión tripulada al planeta rojo, habría que considerar las consecuencias biológicas que esto tendría.

Eso es precisamente lo que han hecho investigadores del Lyndon B. Johnson Space Center, la Universidad de Nevada y la Universities Space Research Association, en su último trabajo publicado en la revista PLOS One."Los rayos cósmicos galácticos provocarían efectos muy dañinos sobre la salud"

Los científicos norteamericanos han tratado de evaluar cuáles serían las consecuencias de las elevadas tasas de radiación sobre los seres humanos que fueran a viajar a Marte.

En particular, los astronautas que participaran en una misión espacial de este tipo, se verían expuestos a una tasa de radiación parecida a estar sometidos durante tres años a la acción de los rayos cósmicos.

Esta radiación cósmica, formada en su mayor parte por partículas cargadas (90% son protones, 9% partículas alfa y 1% de partículas más pesadas), y de naturaleza eléctrica, presenta peligros evidentes para la salud. Los efectos sobre los astronautas en Marte estarían mediados específicamente por rayos cósmicos galácticos.

Anteriores estudios de la NASA consideraban que los problemas radiobiológicos asociados tenían que ver con el incremento del riesgo de padecer cáncer (ya que la radiación provocaría mutaciones genéticas importantes) y con el desarrollo de problemas cardiovasculares.

La investigación publicada ahora se centra en cuantificar el riesgo para la salud de este tipo de rayos cósmicos sobre los que decidieran viajar a Marte.

En particular, analizaron el aumento de la tasa de muerte asociada a la exposición de radiación, conocido en inglés como REID."Viajar a Marte aún es una bonita utopía para las misiones espaciales"

El incremento del REID sería de un 10 y 20% para misiones tripuladas a Marte, evaluando solo problemas relacionados con la aparición de tumores o de enfermedades cardiovasculares. Estudios posteriores deberían analizar los riesgos asociados al sistema nervioso central.

La comparación entre los diferentes efectos sobre la salud de la radiación terrestre y la que recibiríamos en Marte debería hacernos reflexionar sobre los obstáculos que aún quedan por resolver.

Viajar a Marte sigue siendo todavía una bonita utopía de la exploración espacial.


Proponen viaje tripulado a Marte sólo de ida sin vuelta | VCN




¿Rehacer Marte a imagen de la Tierra? | VCN



¿Cómo serán las futuras colonias en Marte 2030? | VCN

Si no se indica lo contrario, el contenido de esta página se ofrece bajo una licencia Creative Commons Attribution-ShareAlike