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¿La fuente de la eterna juventud se encuentra en el mar?

 ¿La fuente de la eterna juventud se encuentra en el mar?
¿La fuente de la eterna juventud se encuentra en el mar?

Los pepinos y los erizos de mar pueden cambiar la elasticidad del colágeno en el cuerpo, y podrían ser la clave para mantener una apariencia juvenil, según los científicos de la Universidad Queen Mary de Londres.

Los investigadores estudiaron los genes de animales marinos como los erizos y los pepinos de mar, conocidos como equinodermos.

Encontraron los genes para “moléculas mensajeras” conocidas como péptidos, que son liberadas por las células y su función es indicar a otras células del cuerpo lo que deben hacer.



El estudio fue publicado en línea en las revistas científicas PLoS One y General and Comparative Endocrinology.

El líder del proyecto el profesor Maurice Elphick, de la Escuela de Ciencias Biológicas y Químicas de Queen Mary, dijo: “Probablemente el descubrimiento más emocionante de nuestra investigación fue encontrar los genes que codifican péptidos que causan el endurecimiento rápido o el ablandamiento del colágeno en la pared del cuerpo de los pepinos de mar.

“Aunque los erizos y los pepinos de mar no luzcan del todo como nosotros, en realidad estamos muy estrechamente relacionados con ellos.

A medida que envejecemos, los cambios en el colágeno causan arrugas en nuestra piel, de manera de que si podemos averiguar cómo es que los péptidos hacen que la pared corporal del pepino de mar se vuelva rígida o blanda rápidamente, nuestra investigación podría conducir a nuevas formas de mantener la piel joven y saludable”.

Los científicos analizaron las secuencias de ADN de miles de genes en el erizo de mar púrpura Strongylocentrotus purpuratus y el pepino de mar japonicus Apostichopus, y específicamente buscaron los genes que codifican los péptidos.

Los rápidos avances en la tecnología utilizada para secuenciar los genes hicieron posible la investigación.

“Cuando el genoma humano fue secuenciado hace más de una década, el costo fue de millones de libras, pero en la actualidad se pueden secuenciar todos los genes de un animal por tan sólo unos pocos miles de libras”, dijo el profesor Elphick.

“También encontramos que los erizos de mar tienen un péptido que es muy similar a la calcitonina, una hormona que regula nuestros huesos para asegurarse de que siguen siendo fuertes”, dijo el profesor Elphick.

“Así que será interesante averiguar si el tipo de péptidos como la calcitonina tiene un papel similar en criaturas espinosas como los erizos de mar.”

“Este tipo de avances en ciencia básica son fascinantes por derecho propio, pero también son importantes porque constituyen el fundamento de los avances médicos que conducen a la mejora de la calidad de la vida de las personas”.

Foto de portada: rgbstock (Javier González)
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Fuente Ciencia al Día Creative Commons.