¿De dónde vienen los perros?

¿De dónde vienen lo perros?

¿De dónde vienen los perros? Resulta que no se sabe muy bien... la verdad que no sabemos.

La mayoría de las razas antiguas no son tan viejas.
Estos samoyedos a pesar de que se consideren antiguos (genéticamente hablando), probablemente no lo son. Créditos: Jurvetson/Flickr.

El perro es el primer animal domesticado pero aún se desconoce cuándo, cómo y por qué empezó ese

proceso de domesticación.

Aunque hay signos de que pudo empezar hace unos 15.000 años en Europa, Iraq, China y la península de Kamchatka (Rusia), las razas de canes no alcanzaron todos los continentes hasta hace unos 1.400 años, y no fue hasta el siglo XIX que la gran mayoría de las razas actuales empezaron a establecerse en Europa.

Sus restos han sido encontrados junto a seres humanos desde antes de que incluso desarrollaran cosas básicas como la agricultura.

Y, con el advenimiento de las herramientas moleculares, los investigadores fueron capaces de identificar el animal que fue domesticado (el lobo gris), así como un puñado de razas que parecen ser "antiguas" y se separaron cerca de la fuente de la domesticación.

Es un buen resultado, pero al parecer es probablemente equivocado. Esa es la conclusión de un estudio publicado en PNAS, que utiliza una combinación de pruebas genéticas, arqueológicas e históricas para argumentar que la historia de los perros domésticos es un lío que no se es capaz de desentrañar, sin recurrir a esfuerzos de gran escala en secuenciación del genoma.

Los desafíos de la clasificación de lo que sucedió a partir de restos arqueológicos son importantes. La fuente de los perros domésticos, el lobo gris, históricamente se extendió a través de toda Norteamérica, Europa y Asia.

Los primeros perros domesticados, aparecieron hace unos 15,000 años, parecidos a los lobos, al ser sus descendientes, por lo que la identificación inequívoca de los animales domésticos se encuentra ante a un desafío natural.

Y una vez se comenzó esclarecer, aparecieron en un área de distribución geográfica enorme. Los primeros restos aparecen en Europa, Oriente Medio y Kamchatka (la costa rusa del Pacífico) todos dentro de 1,500 años de diferencia. Dentro de otros mil años después los perros domésticos también estaban presentes en América del Norte.

Es imposible saber si estos sitios distantes representan eventos separados de domesticación, o si (y, en caso afirmativo, con qué frecuencia) los primeros perros domesticados terminaron con la cría de las poblaciones de lobos.

Todo esto parece tener pruebas de ADN para llevar un poco de claridad. Y, de hecho, los autores tienen una prodigiosa cantidad de datos a su disposición, habiéndose fijado en cerca de 50,000 variaciones individuales en secuencias de ADN, con una población de 1,375 perros y los lobos 19.

Al igual que con los últimos estudios, éstos identifican un puñado de razas como "antiguas", es decir, que al parecer se separaron del árbol de la familia mucho más cerca del evento de domesticación.

Estas razas son el Akita, Basenji, Eurasier, Spitz finlandés, Saluki, y Shar-Pei.

Sin embargo, los propios autores señalan que hay un problema con sus propios datos: ninguna de estas razas son de las regiones en las que los primeros restos de perros domésticos se encontraron y algunos provienen del rango normal del lobo gris.

De hecho, la evidencia arqueológica sugiere que algunos de los datos genéticos no se pueden confiar en absoluto. Por lo que se puede decir es que los perros se extendieron por todo el Pacífico, en sólo 3,500 años, pero dos razas (dingos y el perro cantor de Nueva Guinea) a partir de ahí aparecen cerca de la base del árbol.

Lo mismo va para el sur de África, donde los perros aparecieron en menos de 1,500 años, pero una raza específica (Basenjis) es incluso más antigua.

Entonces ¿Qué paso en el mundo? Los autores sostienen que se trata del producto de una historia extraña del perro doméstico. Por un lado, en gran medida se pueden descartar todos los datos genéticos provenientes de América.

Todo lo que tenemos a partir de ahí indica que los perros fueron traídos en gran número por los colonos europeos que redujeron las razas autóctonas de estas regiones. (De hecho, una mutación sin pelo se encuentra en una raza "nativa" en México es idéntica a una encontrada en China).

En Europa, la mayoría de las razas no son originales. Por ejemplo, el Lobero Irlandés se ha propuesto como una raza vieja, pero los lobos fueron cazados y llevados a la extinción local hace 1,800 años y la versión original de la raza probablemente murió al poco tiempo.

 (La encarnación actual es probablemente el producto de un reciente intento de revivir las características mediante la crianza selectiva) prácticas similares se han aplicado en casi todas partes, la mayoría de las razas resultan de alrededor de 300 años o menos.

Y luego las dos guerras mundiales crearon cuellos de botella de gran tamaño; muchas razas se han reducido a un puñado de individuos y algunos probablemente se desvanecieron por completo (sólo se han vuelto a criar desde entonces).

Este proceso de derivación de razas ha empeorado las cosas. En algunos casos, sabemos exactamente cómo se produjo una raza. Como señalan los autores, Eurasiers parecía antigua, pero recientemente se obtuvieron a partir de una mezcla de Chows, Keeshonds y samoyedos.

Pero todas estas razas provienen de cerca de la base del árbol de familia de los perros. Como resultado, Eurasiers parecen una antigua raza de sí mismos, aunque sabemos que no lo son.

Los autores concluyen que las razas que parecen antiguos no se separaron de forma temprana del árbol de familia de los perros.

En su lugar, simplemente los hemos mantenido y logrado mediante derivación masiva que ha tenido lugar durante los últimos cientos de años.

+Eso ha hecho que barajar todo lo demás parezca más viejo, haciendo parecer que una raza se considere aislada cuando en realidad solo se ha hecho ver antigua.

¿Alguna vez se ordenará todo esto? Los autores sostienen que el advenimiento de las pruebas de secuenciación del ADN económicas nos puede dar datos suficientes para empezar a resolver el misterio.

Pero eso requeriría que decidamos conocer más sobre la historia del perro logrando los recursos necesarios para obtener tal secuencia.

El origen del perro que como decíamos no se conoce bien, sin embargo, algunos investigadores dicen que los fósiles de perros son mucho más viejos que el hallazgo de Suiza.

Una mandíbula superior  desenterrada en 1873 en la Cueva Kesslerloch, situada cerca de la frontera norte de Suiza con Alemania, demuestra que los perros domésticos vivieron allí entre 14,100 y 14,600 años atrás, de acuerdo al estudiante de arqueología graduado Hannes Napierala y Hans-Peter Uerpmann, coautores de un estudio en la Universidad de Tübingen en Alemania.

"El descubrimiento de Kesslerloch apoya claramente la idea de que el perro era un animal doméstico establecido en ese momento en el centro de Europa", añade Napierala.

Los investigadores también han encontrado fósiles con una edad de 14,000 años, entre los restos de hombres prehistóricos enterrados en el sitio alemán de Bonn-Oberkassel.

Los cráneos fósiles recientemente identificados por otros equipos son perros lobos de la Edad de Hielo. Napierala y Uerpmann sostienen en un artículo publicado en Internet el 19 de julio en Journal of Osteoarchaeology.

 Incluye una muestra de 31,700 años de antigüedad descubierto hace más de un siglo en Cueva Goyet  en Bélgica y que en el 2009 se divulgó era el perro más viejo conocido.

El paleontólogo Mietje Germonpré del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales de Bruselas, que dirigió el análisis de los fósiles Goyet, destaca por sus conclusiones. "El perro Kesslerloch no es la evidencia más antigua de la domesticación del perro".

Numerosos fósiles se encuentran cerca de los perros lobos, restos en la cueva Goyet y la Cueva Kesslerloch, plantean dudas acerca sobre si cualquiera de los sitios alojaron animales completamente domesticados, ante ello comenta el arqueólogo Susan Crockford de la Universidad de Victoria en British Columbia.

Ella se refiere a la mandíbula de Suiza como un perro "incipiente" en las primeras fases de la domesticación de los lobos.

Los científicos no están de acuerdo sobre cómo y cuándo se originaron los perros, excepto que los lobos siempre fueron la población silvestre donde los perros fueron criados.

Una investigación de la diversidad genética en los perros y los lobos modernos llegó a la conclusión que la domesticación se produjo en el sureste de Asia, mientras que otro origen canino situado en el este de Europa o el Oriente Medio.

Napierala y Uerpmann sospechan, sin embargo que los estudios de ADN, mostraban dónde se originaron los lobos, no los perros.

En su opinión, los perros fueron domesticados por las poblaciones de lobos locales en diversas partes de Europa, Asia y el norte de África tal vez en algún momento hace 15,000 años.

La mandíbula del perro Kesslerloch y sus dientes restantes son considerablemente más pequeños que los de lobos recuperados en el mismo lugar, dicen los científicos.

Un espacio entre dos de los dientes del perro fósil indican que la domesticación debió haberse alcanzado una fase avanzada en ese momento.

Durante las etapas iniciales de la domesticación, las mandíbulas disminuyeron de tamaño más rápidamente que los dientes, produciendo un apiñamiento dentario. Más adelante en el proceso de domesticación, los dientes se hicieron lo suficientemente pequeño como para dejar espacios.

Fósiles caninos de Goyet y otros sitios dentro de la cueva de Kesslerloch, se encuentran en el rango entre los lobos modernos y antiguos, Napierala añade que el hocico relativamente corto, robusto en los fósiles más viejos, es un principio citado como evidencia de la domesticación, que puede indicar una adaptación a la caza.

Evidencias como perros de menor longitud, boca más ancha y un cerebro más amplio que el de lobos, responde Germonpré.

Los estudios del cerebro indican que las retinas de los perros fueron reorganizados para centrarse en el campo visual central, tal vez para ayudar a rastrear los rostros humanos, al mismo tiempo que la cría selectiva produjo narices más cortas, agrega.

Los perros más antiguos a los de Cueva Kesslerloch son relativamente grandes, aunque no tan grandes como los lobos, argumenta Germonpré.

Los perros han sido descubiertas en los sitios que han producido un gran número de huesos de mamut. Las personas que viven en esas zonas pudieron haber utilizado a los perros para transportar carne de mamut de las zonas de caza y como centinelas, propone.

Los restos fósiles fueron encontrados en la cueva Goyet y al parecer estarían asociados con la cultura Auriñaciense. Tales restos datan del periodo paleolítico superior.

Las diferencias entre el fósil y los perros actuales reside en el tamaño de los dientes, comenta a Discovery, Mietje Germonpré.

La morfología de los perros del paleolítico era muy similar al actual husky siberiano, pero en tamaño serían similares a los perros pastores.

En el artículo que se publica en Journal of Archaeological comparan los restos de este perro con cráneos de perros fósiles y actuales e incluso con lobos y zorros.

Producto de la comparación se descubrió que el perro paleolítico tenía el hocico más corto y ancho además de un casquete cerebral relativamente más grande que el de otros perros fósiles y lobos.

Para explicar la domesticación, Mietje Germonpré sugiere la domesticación pudo haber iniciado cuando cazadores prehistóricos mataron una loba y se llevaron sus cachorros.

Mediante selección artificial se fueron escogiendo los especímenes más dóciles y descartando los salvajes, por lo que es posible que en diez generaciones existieran ya cambios morfológicos.

De acuerdo a los autores, se habrían usado a los perros primitivos para rastrear, cazar y transportar las presas.

Al respecto Susan Crockford, antropóloga y bióloga evolutiva de la Universidad de Victoria, Canadá explica que no concibe que los auñaricienses hubieran domesticado al lobo para convertirlo en perro, sino que los lobos tuvieron una "autodomesticación".

Napierala y Germonpré estan de acuerdo en que una resolución de este debate exige la tenaz persecución de los fósiles caninos adicionales.

Razas ancestrales, a debate

Tras comparar los datos genómicos con los restos arqueológicos más antiguos del perro, los investigadores llegaron a la conclusión de que ninguna de las 14 razas consideradas antiguas por su diferenciación genética (akita, alaska malamute, galgo afgano, husky siberiano, chow chow, shar-pei, entre otros) procede de regiones en las que se encontraron los restos antiguos de perro.

“Estas supuestas razas antiguas provienen de zonas donde no había lobos (como Australia y África).

Además, los restos de perros encontrados en estas zonas fuera de la distribución del lobo son relativamente recientes (de hace 1.000 y 2.000 años), mientras que en otras zonas se han encontrado restos de perros de hace 15.000 años”, asegura a SINC el investigador español.

“Algunas razas como los basenjis, dingos y perros cantores de Nueva Guinea pueden parecer antiguas porque tienen una señal genética que es diferente de la mayoría de las razas europeas”, indica Larson quien añade que llamarlas antiguas “es inapropiado ya que la única razón por la que parecen antiguas es porque no han sido cruzadas recientemente con razas europeas”.

La única razón por la que parecen antiguas es porque no han sido cruzadas recientemente con razas europeas

Estas tres razas se descubrieron en áreas fuera del rango natural de los ancestros salvajes del perro –el lobo gris (Canis lupus) – y las otras razas eran de regiones donde los perros llegaron recientemente.

Según los autores, la característica común de todas las razas antiguas genéticamente distintas es la ausencia de cruce con otras razas, y todo aislamiento geográfico o cultural desde que se empezaron a formar las razas en Europa en el siglo XIX. “La característica común entre ellas es que parecen diferentes porque todas proceden de lugares remotos”, apunta el científico.

“Para la mayoría de las razas modernas este aislamiento solo se consiguió cuando se fundaron las sociedades caninas a mediados del siglo XIX e inicios del XX”, afirma Vilà quien añade que desde entonces, para que un perro se considere miembro de una raza, tanto el padre como la madre deben ser miembros registrados de esa raza. 

Comparar ADN de razas modernas y antiguas

Pero para el investigador de la Estación Biológica de Doñana, “todos los perros han experimentado una cantidad tan grande de cruces que ya no somos capaces de encontrar el camino de vuelta hacia sus orígenes y, probablemente, su comportamiento y su aspecto actual resultarían extraños para los antepasados humanos que vivieron hace sólo unos pocos siglos”.

Como las tecnologías para secuenciar el ADN han mejorado, los análisis comparativos genéticos y los genomas de antiguos perros podrían ayudar a revelar la historia de los perros domesticados, porque “los estudios genéticos de las razas modernas no han sido capaces de explicar la historia del origen de la domesticación de los perros”, dice Larson.

“No podemos basarnos únicamente en estudios sobre los perros modernos para explicar el origen de los canes, pero las nuevas técnicas que están ahora disponibles (incluidas las de antiguo ADN), pronto podrían responder a estas cuestiones fundamentales”, concluye el experto.

Para el científico español, “el estudio genético de perros modernos no es suficiente para investigar el origen de las razas”.

Crean el mapa más completo de la evolución de las razas de perros

En la actualidad existen cerca de 400 razas de perro y todas tienen historias y perfiles genéticos únicos. Para reconstruir su historia evolutiva, un equipo estadounidense de científicos ha creado el árbol genealógico más completo hasta la fecha a través de los genomas de 161 razas de perros.

El estudio revela además las primeras evidencias genéticas en razas modernas de la existencia del ‘perro del Nuevo Mundo’, una subespecie canina que llegó a América con los seres humanos hace unos 10.000 años.

El perro doméstico ha acompañado al ser humano en todas sus migraciones, por eso reconstruir el árbol genealógico de los canes ha sido una tarea difícil para los científicos porque las pistas han estado dispersas a través de los genomas de cientos de razas de perros.

Gracias a las secuencias de ADN de 1.346 perros pertenecientes a 161 razas modernas, un equipo de científicos, liderado por el National Human Genome Research Institute (EE UU), ha creado el mayor mapa evolutivo de las razas de perros. Los resultados, publicados en la revista Cell Reports, demuestran no solo la historia de hibridación de las razas, sino también qué efectos tuvieron en sus genes las migraciones.

El estudio demuestra no solo la historia de hibridación de las razas, sino también qué efectos tuvieron en sus genes las migraciones

Para entender cómo evolucionaron las razas de perro más antiguas y qué papeles desempeñaron para los humanos, los investigadores seleccionaron ciertos tipos como los Pastores o los Pointers, y después los cruces recientes para obtener otros rasgos físicos.

“Comprender que los tipos se remontan a hace mucho más tiempo que las razas o que las simples apariencias físicas nos hace reflexionar”, indica Heidi Parker, genetista de perros en los National Institutes of Health (NIH) y coautora del trabajo.

Las razas más antiguas

En busca de las razas de perros más antiguas, la investigación aporta nuevas evidencias de que los canes viajaron con los seres humanos desde hace miles de años. De hecho, aunque ya existían pruebas arqueológicas, el estudio muestra las primeras evidencias en razas modernas de la existencia del ‘perro del Nuevo Mundo’, una antigua subespecie canina que migró a través del estrecho de Bering con los antepasados ​​de los nativos americanos.

En este sentido, aunque las razas más populares en América proceden de las europeas, los científicos señalan que algunas razas de Centro y Sudamérica, como el perro sin pelo de Perú y el Xoloitzcuintle, probablemente desciendan de esta antigua raza de perro.

Los análisis genéticos de las razas de perro revelan cómo sus migraciones pasadas han dado lugar a la diversidad que existe en la actualidad. / NIH Dog Genome Project

“Lo que observamos es que hay grupos de perros americanos que de alguna forma se separaron de las razas europeas”, dice Parker, quien subraya que al buscar firmas genéticas del ‘perro del Nuevo Mundo’ encontraron que estos canes las tenían ocultas en sus genomas. Sin embargo, para los expertos, siguen sin quedar claro qué genes de los perros sin pelo modernos proceden de Europa y cuáles de los antepasados del ‘perro del Nuevo Mundo’.

Así se formó el árbol genealógico

En el caso de otras razas de perros, los resultados fueron menos sorprendentes. Muchas razas denominadas de caza, como los Golden retrievers o los Setters irlandeses, tienen su origen en la época victoriana de Inglaterra en el siglo XIX, cuando se crearon nuevos usos de las armas en las expediciones de caza.

Estos perros se agruparon en el árbol filogenético, al igual que las razas Spaniel. Las de Oriente Medio, como los Saluki, y de Asia, como los Chow Chows y Akitas, parecen haberse separado mucho antes de la "explosión victoriana" en Europa y en Estados Unidos.

Por otra parte, las razas pastor –la mayoría de origen europeo– resultaron ser inesperadamente diversas. “Observamos mucha más diversidad donde había un grupo particular de razas pastor que parecía venir del Reino Unido, un grupo particular que salió del norte de Europa, y un grupo diferente que salió del sur de Europa”, detalla Parker.

Esto confirma que el uso de estas razas no es reciente. “La gente los empleaba para trabajar hace ya miles de años”, añade el experto. Los análisis genéticos también muestran que los perros pastor “se desarrollaron en diversos lugares y probablemente en épocas diferentes”, concreta Elaine Ostrander, coautora del estudio y genetista en los NIH.

El equipo de científicos lleva años secuenciando los genomas de los perros, pero más de la mitad de las razas que existen en la actualidad aún no han sido secuenciadas, por lo que los científicos intentan recopilar otros genomas de perros para llenar estos huecos.

Además, este tipo de estudios tiene aplicaciones prácticas porque permiten identificar genes que causan enfermedades, como epilepsia, diabetes, e incluso cáncer, tanto en perros como en seres humanos. “Con estos datos, se puede seguir la migración de los alelos de la enfermedad y predecir dónde es probable que aparezcan. 

Esto revaloriza nuestro trabajo porque los perros son modelos muy buenos para las enfermedades humanas”, concluye Ostrander, quien señala que cada vez que se detecta un gen de la patología en perros, resulta importante en las personas también.

Anécdotas de la realeza , tiempos ya idos ( Segunda parte ) | VCN

... restauró el Gran Canal de Yangtsé hasta el rió Amarillo, ayudando al desarrollo económico del norte, monumentos como la Torre de Porcelana de Nanjing; ...


Dra. Susan M. Reverby ,Sífilis y Gonorrea en Guatemala por USA ...

... Bueno, yo probé la vacuna contra la fiebre amarilla en el ala del Hospital Rockefeller que tengo asignada. No era un secreto y le aseguro que ...


La Edad Media , los grandes imperios | VCN

 ... El hombre está hecho de esos cuatro mismos elementos que se corresponden con los cuatro humores corporales: bilis amarilla (colérico), bilis ...

Referencia bibliográfica:
 http://www.agenciasinc.es/
Salvo que se exprese lo contrario esta obra está bajo una licencia Creative Commons.