Tabaco y posibles daños cerebrales

Tabaco y posibles daños cerebrales
Según un estudio el tabaco provocaría problemas neurológicos a los que lo consumen y a aquellos que les rodean.

En esta web ya hemos publicado varios resultados sobre las consecuencias que acarrea fumar, no sólo para el que fuma, sino además para los que están a su alrededor.

Sólo en España mueren 50.000 personas cada año por culpa del tabaco y parece que las autoridades no quieren hacer nada al respecto.

Da la impresión que morir en un accidente de tráfico es mucho más grave que morirse de cáncer para nuestros políticos o que simplemente restringir el tabaco es más impopular que otras cosas o quizás los impuestos del tabaco son muy rentables.

Pero el tabaco no solamente provoca cáncer de diversos tipos o enfisema pulmonar.

Según una investigación reciente el hábito de fumar provocaría también daños cerebrales.
El estudio, publicado en Journal of Neurochemistry, ha sido realizado por Debapriya Ghosh y Anirban Basu del Centro Nacional de Investigaciones del Cerebro de la India.

Según sus hallazgos el tabaco tiene un componente que provoca que los glóbulos blancos ataquen el sistema nervioso central, destruyéndose células sanas y dando lugar a daños neurológicos graves.

El componente en cuestión es el NNK, que un compuesto común en el tabaco. El NNK es un procarcinógeno, es decir, una sustancia que puede transformarse en carcinógeno (agente que produce cáncer) si es alterada por los procesos metabólicos del cuerpo humano.

A diferencia del alcohol u otro tipo de drogas el consumo de NNK no parece dañar directamente las neuronas cerebrales. Sin embargo, este equipo de investigadores cree que causa neuroinflamación, una condición que da lugar a desórdenes como la esclerosis múltiple.

Según Ghosh, considerando la pesada carga económica y sanitaria de los desórdenes relacionados con la neuroinflamación, es extremadamente importante desde un punto de vista médico, social y económico descubrir que el NNK del tabaco produce neuroinflamación.

Para probar que tal relación existe, el equipo de investigadores realizó dos tipos de pruebas. Una in vitro y otra in vivo con ratones de laboratorio.

Usaron técnicas de análisis que mostraban que la administración de NNK daba lugar de manera clara a un aumento en las proteínas indicadoras de preinflamación y proteínas similares, así como a otras proteínas relacionadas con el estrés.

También se detectó un aumento de citoquinas protoinflamatorias, que actúan como mensajeros moleculares entre las células.

Esto muestra que la NNK provoca una respuesta exagerada de las células inmunes del cerebro conocidas como microglia.

Las microglías actúan con “destructores” atacando células cerebrales dañadas o insanas. Sin embargo, debido a la presencia de NNK las microglías empiezan a atacar células sanas en lugar de las células dañadas que deben de atacar en situaciones normales.

Según Basu su hallazgo demuestra que el componente NNK del tabaco activa las microglias y éstas dañan las neuronas.

Mientras que otros efectos dañinos del tabaco, como las enfermedades pulmonares, se derivan directamente del alquitrán o del humo del tabaco al fumarlo, esta investigación sugiere que el daño no está confinado al mismo hecho de fumar.

Como el NNK está presente de entrada en el tabaco aunque no se queme, el mascar tabaco también provocaría daños cerebrales según el mecanismo descrito anteriormente.

El estudio sugiere que el humo de segunda mano podría dar lugar a las mismas condiciones neuroinflamatorias.

Las concentraciones de NNK en el tabaco varían de 20 a 310 nanogramos por cigarrillo. Sin embargo, el NNK está además presente en el humo mismo, lo que significa que el aire de un recinto donde se esté fumando contiene también esta sustancia en cantidades significativas.

Por tanto, la inhalación directa o indirecta (humo de segunda mano) da lugar a un sustancial consumo de NNK.

“Esta investigación arroja luz sobre los procesos que dan lugar al daño de células nerviosas en aquellos que fuman cigarrillos o consumen productos derivados del tabaco regularmente”, dice Ghosh.

Hablando en lenguaje de la calle podríamos decir que no sólo hace falta ser un poco tonto para fumar, sino que fumar vuelve tonto. Y no sólo al fumador, sino además a los que le rodean. Piense en ello cuando fume delante de sus hijos pequeños o salga este fin de semana y entre a un bar lleno de humo.

* Aquí sólo se ha hecho eco de una pequeña muestra de todos los resultados que se han publicado sobre el asunto en revistas especializadas. Todos ellos muy negativos respecto a los daños que produce fumar. 

1- En primer lugar el estudio está hecho in vitro y en ratones. Si aceptamos que es extrapolable a humanos, deberemos aceptar que los teléfonos móviles provocan cáncer ya que in vitro y en ratones lo ha demostrado. Esto no es una crítica al artículo de Neofronteras, es una crítica a ciertos científicos mediáticos (y a los propios medios) que cuando interesa, las ratas son extrapolables y cuando no, no lo son.

2- Después de 500 años de fumar tabaco, después de 100 años de fumar cigarrillos adulterados con unos 800 tipos de aditivos DESCONOCIDOS para el que lo fuma (lo cual es muy distinto de fumar/vaporizar/mascar tabaco natural) se ha conseguido “demostrar” que… ataca a las células nerviosas de una manera que.. no parece muy grave ya que no se ven por la calle a los fumadores babeando y paseando como rainman -contando que lleven 30 años fumando… nadie podría decir que les ha provocado merma en sus capacidades psicológicas. En todo caso se ha “demostrado” una interacción sist. nervioso/tabaco (NNK, que desconozco qué sustancia es exactamente)

3- Es curioso que con todo lo malo que es, la gente siga fumando y DISFRUTANDO de esa droga y que las “autoridades” (me refiero al ministerio, porque en este caso las AUTORIDADES realmente son las tabaqueras, que mandan sobre el ministerio -sea cual sea éste-) sólo pongan “fumar puede matar”.

Es decir… que FILOSOFICAMENTE es como poner “conducir puede matar”… lo cual es un síntoma claro de cómo las tabaqueras se han quitado de en medio las demandas que algún español entendido en leyes -pocos había- pudiera presentar en el futuro.

4- No estoy de acuerdo en que se insulte a los fumadores llamándoles tontos y luego se considere a los heroinómanos como enfermos (según la terminología oficial del ministerio de salud) así que habría que retirar esa denominación/insulto. En cualquier caso, habrá que recordar que una merma en una aptitud mental no tiene porqué hacerte “tonto” debido a la plasticidad cerebral.

Recuerdo que el uso de anfetaminas puede, sorprendentemente, hacer que se adquiera una capacidad asombrosa de oler (incluso de reconocer a las personas por su olor), cosa curiosa pero que viene a colación de que una “merma” (lo cual NO está demostrado por el estudio) en las capacidades HUMANAS, no es equivalente a hacerte tonto.

Y para finalizar dos cosas:
1- Fumar cigarrillos comerciales es fumar basura, pero es respetable.
2- Totalmente de acuerdo en que no debería haber fumadores pasivos. Esa es otra cuestión que queda más fuera de este estudio, pero con la cual estoy plenamente de acuerdo.
No obstante, tampoco debería ser yo (que voy en bicicleta al trabajo) “fumador” pasivo de los humos de escape de los coches que matan MUCHO, pero MUCHO más que el tabaco y… nadie parece tampoco rasgarse tanto las vestiduras como en el caso de la vehemente defensa del anti-cigarrillismo.
Todo se solucionaría (y fíjense: doy la solución) en dejar que el mercado oriental inunde occidente con los cigarrillos electrónicos (que no desprenden humo de ningún tipo)… ah, pero… eso no lo ha permitido nuestro sacrosanto ministerio de salud.

Y vosotros os preguntaréis ¿y porqué el ministerio, tan preocupado por nuestra salud, no permite un cigarrillo que no produce cáncer?
Eso lo dejo para vuestra inteligencia.
Pd: para todo aquel que no tenga tiempo le doy la solución abreviada:
1- el cigarrillo electrónico sólo tiene nicotina (la “droga” pura).
2- si cualquier país/empresa/chiringuito puede producir/comprar nicotina y venderla como recambio para el cigarrillo… QUÉ diantres va a hacer philip Morris con sus plantaciones de tabaco exclusivas y su gran negocio monopolizado mundial de producción/manipulación/exportación de tabaco? Montar un hipercor?

3- La llamada sería así:
“hola? el señor ministro? ah, sí : mira, lo de los cigarrillos chinos que ni hablar eh? dí que lo que queréis es que la gente no fume y que los cigarrillos chinos no acaban con el hábito de fumar o di cualquier otra cosa.

¿cómo? que no se lo van a tragar? que sí, hombre, que sí, que si se han tragado lo de “fumar puede matar”… te acuerdas las risas que nos corrimos con la frasecita en mi yate?… seguro que se lo tragan.

 Oye, que te espero la semana que viene en la cacería, sí, con tu señora… vaaale, con tu cuñado también, pero ojo, trae la licencia, no te vaya a pasar como el tonto de Bermejo, que se vino sin licencia y ya ves donde está… vale, un abrazo, sí, no te preocupes, a la cuenta de siempre. Adiós.”

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Foto cabecera: “Curl of Smoke” por Jim O’Connell, vía Flickr.
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