La genética decide quien llega a los 100 años

La genética decide quien llaga a los 100 años
Investigadores han identificado genes asociados con la longevidad.

También predijeron a partir de diagnósticos genéticos, cuantas personas participantes en el estudio alcanzarían los cien años de edad.

Sus resultados serán publicados en la revista Science.

“¿Podrían estas firmas geneticas informar a su médico y a su paciente que va a tener un mayor riesgo para una enfermedad determinada antes de que la padezca, y podrá dar lugar tal vez a intervenciones médicas que podrían ayudarlos?

Creo que eso es una posibilidad en el camino”, dijo el co-autor Dr. . Thomas Perls de Boston Medical Center, en una conferencia de prensa.

Los investigadores pertenecen las Escuelas de la Universidad de Boston de Salud Pública y Medicina y el Centro Médico de Boston.

La gente que vive a 100 años o más son un modelo de envejecimiento saludable, según el estudio.

La investigación anterior muestra que alrededor del 90 por ciento de los centenarios no tienen discapacidades hasta alrededor de los 93 años, dijo Perls, fundador y director del New England Centenario de estudios, el mayor estudio de centenarios en el mundo, con sede en Boston, Massachusetts.

El estudio observó a 1.055 personas centenarias y en los controles a 1267 – personas que no tenía todavía 100 años. En la medida de lo posible, los investigadores acertaron el origen genético de los controles en los nacidos en 1910 o antes.

Los centenarios en el estudio del grupo de Boston eran caucásicos, es decir, los resultados deben ser replicados con los participantes de otros grupos étnicos, dijo Perls. Su grupo va a colaborar con un grupo en Japón para investigar más a fondo la cuestión. Podría ser que personas de distintos orígenes étnicos poseen genes distintos que les ayudan a vivir 100 años o más, dijo.

Los científicos identificaron 150 variaciones de la secuencia de ADN llamados polimorfismos de un solo nucleótido entre las personas de 100 años de edad en adelante que pueden haber contribuido a su envejecimiento saludable.

En el grupo control, 15 por ciento de los participantes tenían genes asociados a la longevidad. Eso significa que, en teoría, el 15 por ciento de la población estadounidense está predispuesto a vivir hasta los 100.

Pero hay aproximadamente sólo un centenario por cada 6.000 en la población de los países desarrollados como los Estados Unidos, en 2010, hay cerca de 80.000 en los EE.UU. Sólo hay una “supercentenario” – alguien mayor de 110 años – en 7 millones de personas, dijo Perls. Eso es en parte porque en la época en que los centenarios de hoy han nacido, la medicina no estaba tan avanzada, y la esperanza de vida media era de alrededor de 47. En otras palabras, la genética no lo es todo, el medio ambiente y estilo de vida también juegan como factores para vivir mucho tiempo.

Utilizando su modelo genético, los investigadores descubrieron que podían predecir con exactitud el 77 por ciento de personas que vivirán hasta los 100 o mayor en la genética por sí sola en la muestra.

“Es una información muy importante que debe tomarse en cuenta si vamos a encontrar los genes que nos protegen del envejecimiento, no es una misión imposible”, dijo el Dr. Nir Barzilai, director del Instituto de Investigación del Envejecimiento en el Albert Einstein College of Medicine en el Bronx, Nueva York, quien no participó en el estudio.

Los investigadores observaron que mientras que el 77 por ciento de precisión es relativamente alta, lo que significa que hay un 23 por ciento adicional de los centenarios que no tienen el “derecho” en las firmas genéticas – en otras palabras, los factores ambientales siguen siendo pertinentes.

Pocas personas centenarias tienen un historial de tabaquismo, y tienden a no ser sustancialmente obesos, dijo Perls. Adventistas del Séptimo Día, el grupo religioso cuyos miembros tienen una vida útil promedio de 88 en los EE.UU., son otro ejemplo de cómo el estilo de vida pueden afectar la longevidad.

A causa de su religión, tienen una dieta vegetariana, hacen ejercicio con regularidad, se abstenien de tomar alcohol y fumar, realizan ejercicio y controlan el estrés así – esos factores puede ayudar a vivir más allá de la media nacional de 78 años.

“Realmente no hablan de la importancia de los factores de estilo de vida increíble”, dijo Perls. “Para vivir el extra de 10-15 años más allá de los 88, nuestro trabajo indica que la genética puede desempeñar un papel importante para distinguir a los individuos de la población promedio.”

Algunas de las firmas genéticas identificadas en el estudio podría se asociadas con retraso en el inicio de la demencia, la enfermedad cardíaca, diabetes o un accidente cerebrovascular, dijo Perls. Otros se asocian con la posibilidad de vivir una vida larga a pesar de tener una o varias de esas enfermedades durante mucho tiempo.
“Entender mejor las distintas vías de llegar a los 100 años será muy importante”, dijo.

Los investigadores también encontraron tres firmas genéticas comunes entre el 40 por ciento de los supercentenarios.

Sorprendentemente, los investigadores encontraron poca diferencia entre los centenarios y controles en cuanto al número de variantes genéticas asociadas con enfermedades del envejecimiento, tales como enfermedad cardiovascular, accidente cerebrovascular y la demencia. Esto significa que tal vez lo que hace que los centenarios viven más tiempo no es una falta de predisposición a enfermedades tales, es el enriquecimiento de las variantes genéticas asociadas con la longevidad, dijo Paola Sebastiani, autor principal del estudio y profesor de bioestadística de la Universidad de Boston Escuela de Salud Pública.

Estos genes asociados de longevidad -pueden incluso anular los efectos negativos de las variantes relacionadas con la enfermedad, dijo. Eso sugiere que las pruebas actuales para los riesgos de enfermedades del envejecimiento son incompletos, ya que no tienen en cuenta estos genes asociados a la longevidad, que puede anular ese riesgo.

La investigación anterior en la genética del envejecimiento sano ya está llevando al desarrollo de productos farmacéuticos para ayudar a la gente vivir más tiempo, dijo Barzilai. Una de estas drogas se llama inhibidor de CETP, destinado a reducir colesterol “malo” (LDL) y aumentar el colesterol “bueno” (HDL). Merck & Co. se encuentra en fase III de ensayos clínicos de un inhibidor de la CETP llama anacetrapib; Roche está actualmente reclutando participantes para un estudio de fase III para otro fármaco de este tipo llamado dalcetrapib.

“Nuestro objetivo no es hacer que la gente viva hasta los 100, el objetivo es que la gente tenga una buena calidad de vida y esté libre de enfermedades al final de su vida”, dijo Barzilai. “Yo diría que la longevidad es un efecto secundario de las drogas”.

Si la investigación genética se puede utilizar para ayudar a la gente a vivir más tiempo, hay ahorros de costes a través del tablero, Barzilai dijo. Para alguien que muere a los 80 años, los dos últimos años de vida son tres veces más caro los gastos médicos en relación con alguien que muere a la edad de 100, dijo.

Aunque las empresas pueden tratar de hacer pruebas para ver quién va a vivir a 100, esta información no puede ser valiosa para el individuo, pues la precisión es sólo del 77 por ciento y el estilo de vida siguen siendo importantes, dijo Perls.

Los genes que se encienden y se apagan en el curso del proceso de envejecimiento, lo que marca un gran avance para la investigación anti-envejecimiento, informó el Science Daily.

Los cambios epigenéticos en cuatro genes relacionados con el colesterol, la función pulmonar y la longevidad materna parecían tener un impacto significativo sobre el envejecimiento y la longevidad, descubrieron los investigadores del King College de Londres y Wellcome Trust Sanger Institute.

La epigenética se refiere a la herencia y las modificaciones genéticas que no cambian el ADN subyacente y sus secuencias. Mediante la identificación de estos genes, esperan identificar lo que necesitan para dirigir los estudios de anti-envejecimiento.

Conforme la gente envejece, el “envejecimiento” desactiva los genes por mecanismos naturales llamados factores epigenéticos.

El mecanismo que controla la actividad de los genes, tales como la tasa de envejecimiento saludable y longevidad potencial se ve influenciada por factores externos como la dieta y el medio ambiente.

En otras palabras, cómo la gente vive su vida puede influir en su futura vida. Estos cambios se activan a una edad relativamente temprana y continúan para el resto de la vida.

Los investigadores estudiaron a 172 gemelos de 32 a 80 anos y buscaron cambios epigenéticos en el ADN en relación con su edad real, y encontraron 490 relacionados con la edad.

En un estudio idéntico en 44 los gemelos más jóvenes entre 22 y 61, muchos de los cambios también se encontraron, lo que sugiere que los cambios se inician temprano en la vida.

El mecanismo exacto que desató estos cambios aún no se ha descubierto. Sin embargo, si la investigación revelara un mecanismo biológico que subyace al proceso de envejecimiento podría ser posible desarrollar maneras de retrasar el envejecimiento biológico.

Pero los resultados apuntan hacia la era de la medicina personalizada, dijo. Los métodos desarrollados por Sebastiani podría ser utilizado para determinar si hay firmas genéticas de las reacciones positivas o adversas a ciertos medicamentos, por ejemplo, concluyó Perls.

Nota originalpor Yoon Min-sik (minsikyoon@heraldm.com)

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