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Los seres humanos llevamos un pez interno

Los seres humanos llevamos un pez interno
Un estudio de la expresión génica en los pollos, ranas, peces globo, ratones y en las personas ha revelado similitudes sorprendentes en varios tejidos principales.

Los investigadores han demostrado que la expresión en los tejidos con un número limitado de tipos de células especializadas está fuertemente conservadas, incluso entre los vertebrados mamíferos y no mamíferos.

Timoteo Hughes de la Universidad de Toronto, Canadá, trabajó con un equipo de investigadores para investigar alteraciones evolutivas en la regulación génica en los cinco diferentes vertebrados.

Encontraron que, aunque las secuencias de ADN especializadas que regulan la expresión de los genes parecen haber cambiado más allá del reconocimiento a través de los cientos de millones de años desde que se separaron los subtipos de la evolución, los patrones reales de la expresión de genes siguen siendo muy conservados.
Según Hughes, “Hay restricciones evolutivas claramente fuertes en tejidos específicos de la expresión génica. Muchos genes muestran la conservación de la expresión humana/peces a pesar de tener casi ninguna secuencia nonexonica primaria conservada.”

Los autores estudiaron 3074 genes que estaban presentes en una sola copia inequívoca en cada uno de los cinco genomas.

Los perfiles de expresión similares que no estaban cubiertos sugieren la existencia de un patrón básico ancestral de expresión en cada tejido, el llamado “pescado interior”.

Usando imágenes de alta resolución de embriones humanos reales, la BBC ha creado esta animación del desarrollo de un embrión de un mes de edad hasta llegar a las 10 semanas.

Las fuertes similitudes se observaron en el tejido cerebral. Hughes dijo:

“Esta divergencia relativamente baja de la expresión génica en el cerebro apoya la hipótesis de que las neuronas participan en interacciones más funcionales que las células de otros tejidos – la imposición de restricciones sobre el grado de alteración que pueden ser toleradas”.

Los genes expresados ??en tejidos sometidos a una mayor influencia del medio ambiente (como el intestino, el estómago y el bazo) pueden ser más propensos a asumir nuevos roles y divergir en la expresión como un medio de adaptación.
«El embrión humano temprano se parece mucho al embrión de cualquier otro mamífero, pájaro o anfibio, los cuales han evolucionado todos a partir de los peces. Los ojos comienzan a los lados de la cabeza, pero luego se mueven hacia el centro.
Los seres humanos llevamos un pez interno
El labio superior, junto con la mandíbula y el paladar comienzan su vida como unas estructuras tipo branquias en el cuello. Los orificios nasales y la parte central del labio bajan desde la parte superior de la cabeza.
No hay rastros de cicatrices; las placas de tejido y músculo se unen sin costuras. Sin embargo, hay un pequeño vestigio de esta actividad en el centro del labio superior: el filtrum o surco nasolabial».
Aunque este estudio sólo investigó los vertebrados, estos perfiles de expresión puede ir mucho más atrás en nuestro pasado.

Los autores concluyen: “Es probable que la conservación de la expresión génica se extiende más allá de la base de los vertebrados, la coexpresión de genes neuronales, por ejemplo, se ha observado en nematodos.”

En otras palabras, el estudio sugiere indirectamente que las especies terrestres, incluyendo los humanos, tuvimos como ancestros comunes a los peces, es decir, evolucionamos a partir de un pez. (N.R)

FOTO: Cortesia de iStockphoto / Ernst Daniel Scheffler)
FUENTE: science daily
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