Otros genios

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La imagen del joven científico que realiza una gran contribución en ciencia es escasa, sobre todo a lo largo de las últimas décadas.

Albert Einstein descubrió la Relatividad Especial y la explicación del efecto fotoeléctrico y del movimiento browniano cuando trabajaba de joven en una oficina de patentes.

Al cabo de una década descubrió la Relatividad General y luego no hizo ninguna contribución científica relevante.

Por esa época, la de mayor fecundidad de la Física Teórica, las mejores contribuciones eran realizadas por científicos jóvenes.

Algo que también se daba en otros campos de la ciencia.

Ahora, un estudio basado en las tres disciplinas científicas consideradas por los premios Nobel de los últimos 100 años,  indican que la tendencia ya no es la misma y que una edad avanzada no es sinónimo de que no se hagan buenas contribuciones a la ciencia.

Antes de 1905 dos tercios de los laureados con ese premio lo ganaron gracias a un trabajo que hicieron antes de cumplir los 40 y un 20% lo hicieron antes de cumplir 30.

Pero en el año 2000 no se hicieron grandes descubrimientos realizados por científicos antes de cumplir los 30.

Así por ejemplo, en Física los grandes descubrimientos realizados por científicos por debajo de los 40 sólo se dieron en un 19% de las ocasiones en ese año. En Química no se dio ningún caso.

Según Bruce Weinberg, coautor del estudio junto a Benjamin Jones de Northwestern University, “la imagen del joven científico brillante que realiza un gran paso adelante en ciencia está obsoleta, al menos en esas tres disciplinas”.

 “Hoy en día la edad promedio a la que un físico hace el trabajo que le vale un premio Nobel es de 48 años”, añade. “Casi no hay contribuciones de este tipo por debajo de los 30 años”.

Estos investigadores creen que la razón de este desplazamiento en edad tiene que ver tanto con la naturaleza de los descubrimientos que se premian como del tiempo que necesita un científico en la actualidad para formarse y hacer una carrera.

En los primeros trabajos sobre la creatividad en ciencia se enfatizó las diferencias debidas a la edad cuando se alcanzó un pico en de creatividad en varias disciplinas científicas y se asumió que esa diferencia se mantenía estable en el tiempo.

En este nuevo trabajo se sugiere que las diferencias en la edad del pico de creatividad a lo largo de campos como la Física y la Química son pequeñas comparadas con las diferencias en picos de creatividad entre periodos de tiempo dentro de cada disciplina.

En este estudio se analizaron 525 premios Nobel concedidos entre 1901 y 2008 en Física, Química y Medicina y se determinó la edad a la que los premiados habían realizado el trabajo por el cual eran premiados. En general pudieron apreciar un patrón de envejecimiento a lo largo del siglo XX en las tres disciplinas.

Entre los físicos premiados se observa que aquellos que hicieron su contribución a la edad de 30 alcanzaron el pico en 1923. Con 40 el pico fue alcanzado en 1934. Los físicos premiados por trabajos realizados por debajo de los 30 o 40 declinan a lo largo del resto del siglo XX. En Medicina se observa una tendencia similar.

La tendencia hacia el joven científico que realiza un gran descubrimiento se da en la época en la que se desarrolló la Mecánica Cuántica, lo que explicaría la razón por la que los jóvenes científicos tuvieron éxito. Formaron parte de una revolución en el conocimiento que significó que las teorías anteriores fueran relegadas y pasadas a un segundo plano menos relevante.

Según Weinberg los científicos jóvenes de entonces lo hicieron bien en parte porque no llegaron a aprender las viejas formas de pensar y pensaron de un modo nuevo.

Además, los científicos más viejos tenían un conocimiento que no era necesario para hacer avanzar el nuevo campo. En el estudio han analizado el sistema de citas y comprobado que entonces los científicos mayores eran poco o nada citados en los nuevos estudios, pero ahora sí se les cita profusamente porque sus contribuciones sí son importantes.

Estos investigadores han encontrado que la mayor probabilidad de lograr una gran contribución en Física Teórica se alcanzó en 1933 y esto apoya la idea de un premio Nobel asociado a un joven científico.

Otra razón por la que eran más jóvenes cuando lograban grandes contribuciones es que en esa época terminaban su formación antes. La mayoría de los premiados con el Nobel habían conseguido su doctorado a los 25 a principios del siglo XX. Pero esa tendencia declinó en el tiempo en las tres disciplinas consideradas.

Este estudio puede ser inspirador para muchos científicos actuales, porque si se piensa que uno es mayor para un gran descubrimiento importante difícilmente va a realizar uno. La realidad es otra y resulta que se necesita cierta edad para conseguir un descubrimiento que proporcione un premio Nobel.

Así que si usted es un científico por encima de los 40 anímese, puede que realice el gran descubrimiento a la vuelta de la esquina y reciba más tarde un premio Nobel, quizás la única manera de vivir el resto de su vida con dignidad económica o simplemente con dignidad, sobre todo si desarrolla su carrera en una país como España.

Aunque si trabaja en España difícilmente hará una contribución merecedora de tal galardón.

 5 curiosidades que quizás no sabías sobre Niels Bohr.
  
Curiosidades que quizás no sabías sobre Niels Bohr.

En 2013 se cumple el centenario del modelo atómico de Niels Bohr, uno de los mejores físicos de la historia. Su vida está llena de interesantes curiosidades personales y profesionales que hoy os resumimos.
Este año se cumple un centenario muy especial: el cumpleaños del modelo atómico de Niels Bohr, que sería propuesto en 1913 por el físico danés, trabajo que a la postre le valdría la concesión del Premio Nobel en 1922.

Niels Bohr, nacido en el seno de una familia acomodada (su padre era Catedrático y su ascendencia materna se relacionaba con la banca danesa y el Parlamento), realizó sus estudios de doctorado en la Universidad de Copenhague.

Tras completar su formación, se marchó a Reino Unido, donde disfrutaría de dos estancias en Manchester y Cambridge, que serían clave para sus proyectos como científico.

Su trabajo en ambos laboratorios fue realmente importante, ya que contó con la guía y enseñanza de dos grandes investigadores en física: Sir J.J. Thomson y el profesor Rutherford.Basándose en los trabajos de este último, Niels Bohr fue capaz de proponer el modelo atómico que lleva su nombre, introduciendo conceptos derivados de la mecánica cuántica.

Su logro fue enorme, ya que con solo 25 años, consiguió introducir dos postulados que no podía probar, y que en aquella época contradecían la física conocida.Con solo 25 años, sus ideas revolucionaron la física
Y es que su revolucionaria hipótesis, como explicaban en Naukas, planteaba por primera vez que los átomos solo existían en estados definidos, cuantizados de energía.

El interminable debate entre Einstein y Bohr

El mérito de Niels Bohr no fue únicamente su aporte del modelo atómico.

También su trabajo como científico contrastó con el realizado por otro de los grandes físicos de la época, Albert Einstein.

Las discusiones entre Einstein y Bohr eran épicasSus discusiones eran interminables, sin que ello significara el final de su amistad.

Los debates eran de una intensidad intelectual elevadísima, de forma que las ideas de Bohr sobre la mecánica cuántica serían luego conocidas como la "interpretación de Copenhague".
Aunque ambos discutieron largo y tendido en varias ocasiones, Niels Bohr nunca consiguió convencer a Einstein de que aceptara sus teorías. Y en sus encuentros, no dejaban de debatir las diferentes interpretaciones que sostenía cada uno.

Bohr: su salto a la gran pantalla

Una película recuerda su encuentro con el físico Heisenberg Resulta curioso ver cómo la vida de este gran científico también ha sido llevada a la pantalla. En concreto, la obra dirigida por Howard Davies titulada Copenhague narra el encuentro entre Heisenberg y Niels Bohr, una vez que se ha producido el estallido de la II Guerra Mundial.

Ambos se encuentran en la capital de Dinamarca en 1941, y a pesar de su vieja amistad, cada uno pertenece a un bando en la guerra, ya que Heisenberg colaboraba con el programa de la bomba atómica desarrollado en Aemania.

Un crucigrama para celebrar el centenario

Cuando se conmemoran efemérides, las formas para celebrarlas son muy diversas. Buceando en la red, nos hemos encontrado que han creado un curioso crucigrama en memoria del trabajo de Niels Bohr.

La iniciativa ha sido desarrollada por Physics Today, y desde luego, supone una bonita forma de celebrar el centenario del modelo atómico de Niels Bohr. Festejar su brillante idea dándole al coco, nos parece realmente ingenioso y divertido.

La otra cara de Bohr

Cuando hablamos de científicos, a menudo pensamos que viven encerrados en sus torres de marfil, enfrascados en resolver complejos problemas científicos, planteando nuevas hipótesis y tratando de demostrarlas.Niels Bohr también era un excelente portero de fútbol

Nada más lejos de la realidad. Su trabajo es imprescindible para la sociedad, pero eso no quita que sean personas de carne y hueso, como cada uno de nosotros.

De hecho, no todo el mundo conoce el otro lado de Niels Bohr: era futbolista, y de hecho jugaba bastante bien de portero.

Su hermano Harald, sin embargo, entrenaba como delantero. Una curiosa anécdota que nos permite indagar un poco más en su biografía.

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Foto: Werner Karl Heisenberg.