Tardígrado , un ser casi indestructible

Tardígrado , un ser casi indestructible Existe una criatura cuyo diseño la hace tan resistente que casi se podría decir que es indestructible, ya que es capaz de soportar las condiciones mas duras.

Fueron descritos por primera vez en 1773 por Johann August Ephraim Goeze.

Su nombre tardígrado (caminar lento) se lo deben al investigador Lazzaro Spallanzani, que se refirió a ellos con esta palabra por su extrema lentitud al desplazarse.

Los tardígrados (también llamados osos de agua) son un filo de pequeños invertebrados con un tamaño de 0,1 a 1,5 mm que habitan en lugares húmedos.

( “Oso de agua”,por la manera que tienen de desplazarse, similar a la de un oso.)

Su característica biológica más destacada es la criptobiosis, la capacidad de entrar en un estado similar a la hibernación donde suspenden todos sus procesos metabólicos.

Si el medio ambiente en el que viven pierde su agua estos animales son capaces de reducir su habitual 85% de agua a un 3% y entrar en un estado de letargo biológico.

Son capaces de pasar 100 años en este estado hasta que las condiciones del medio sean las adecuadas para crecer y reproducirse.

 Tardígrado , un ser casi indestructibleAdemás, está recubierto con una cutícula protectora de la que sobresalen ocho patas con uñas al final. Su nombre de oso de agua proviene del hecho de que tiene cierta semejanza con el oso real tanto en su forma de andar como su apariencia.

El Tardígrado puede soportar ambientes cuyas condiciones matarían a cualquier otro ser vivo.

Por ejemplo algunos especímenes lograron sobrevivir ocho días en el vacío, posteriormente vivieron tres días seguidos en helio a temperatura ambiental y finalmente varias horas a una temperatura de -272 grados Celsius, es decir casi el cero absoluto.

Este pequeño animal cuenta con un cuerpo corto dividido en cuatro segmentos. Tienen un tamaño de entre 0,05 y 1,5 milímetros.

Tardígrado , un ser casi indestructible

Aún después de soportar este tratamiento los especímenes revivieron una vez que fueron colocados en condiciones térmicas normales.

 También son capaces de tolerar dosis de rayos X cientos de veces mas fuertes de la que puede soportar el ser humano.

Se sabe que son capaces de soportar tanto tiempo después de que el médico Guillermo Nossa viera su presencia en una hoja de helecho del herbario de un museo. Echó agua a la hoja y los tardígrados, después de al menos 120 años, reanudaron su ciclo biológico con normalidad.

En teoría, se cree que puede vivir en el espacio durante cierto tiempo.

Al parecer el secreto del Tardígrado es su capacidad para entrar en un estado de latencia durante el cual su metabolismo se reduce a una centésima parte de su nivel normal, a un punto que es casi indetectable.

Los osos de agua son capaces de entrar en estado de criptobiosis o suspensión de los procesos metabólicos hasta que las condiciones ambientales de su entorno vuelven a la normalidad.

Tardígrado , un ser casi indestructible

Una vez que alcanza dicho estado, el animal retrae las patas al interior de su cuerpo y sustituyen el agua perdida por una especie de azúcar especial para después enrollarse formando una bola recubierta por una especie de cera conocida como tonel.

Una vez que logra recuperar el nivel de humedad normal, el Tardígrado dura entre unos minutos y unas horas para recuperarse plenamente. Aunque parezca increíble en el laboratorio han sido revividos Tardígrados que llevaban en animación suspendida más de cien años.

Tardígrado , un ser casi indestructible

Se sabe que existen cientos de especies de estos animales, los cuales se reproducen por medio de huevos puestos por las hembras (entre uno y treinta). Son tan pequeños que pueden haber miles de ellos en un puñado de arena o tierra. Los Tardígrados pueden ser encontrados en casi cualquier medio húmedo como

Este riesgo se ha puesto de moda estos días después de que la NASA dijera que la próxima misión de reparación del telescopio espacial Hubble es arriesga debido a que existe una posibilidad entre 185 de que un trozo de basura espacial impacte sobre uno de los astronautas. Un agujero en el traje lo despresurizaría y el astronauta podría morir.

Pero, ¿cual es el límite absoluto de supervivencia al vacío espacial? No se trata sólo de sobrevivir a la ausencia de presión atmosférica, sino que además sobrevivir a la baja temperatura y a la radiación.

Resisten presiones extremas desde el vacio a 1200 atmósferas. Algunas de las especies han resistido presiones de 6.000 atmósferas, casi 6 veces la presión que hay en en fondo de la fosa de las Marianas, el punto más profundo de la Tierra situado a unos 11.000 metros bajo la superficie.

Hace años se comprobó que para seres unicelulares la supervivencia podía ser muy alta.

Así por ejemplo la bacteria Deinococcus radiodurans puede resistir muy bien la radiación.

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Para seres pluricelulares se comprobó en el pasado que los rotíferos, nematodos, algunas larvas de insectos y algunos crustáceos pueden sobrevivir a algunas de las condiciones espaciales sin protección.

Ahora se ha probado que otros seres pluricelulares también pueden añadirse a la lista.

Se conocen más de 750 especies de tardígrados y son especialmente abundantes en la película de humedad que recubre musgos y helechos.

Estos seres de ocho patas están extendidos por todo el mundo, desde las cumbres del Himalaya a las profundidades oceánicas, y desde las regiones polares a las ecuatoriales.

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Estos invertebrados pueden sobrevivir en ambientes extremos y las pruebas de laboratorio así lo atestiguaban.

Son capaces de sobrevivir incluso a temperatura cercanas al punto de ebullición del agua. Aunque no se sabe exactamente por qué estos seres son capaces de resistir tanto. Por eso se pensó en hacer una prueba de supervivencia con un grupo de tardígrados en el vacío espacial.

Se expuso a unos grupos de estos seres a diversas condiciones espaciales en una órbita baja durante 10 días seguidos. Se pretendía contabilizar cuántos de estos seres sobrevivía a la experiencia. La idea era saber cómo conseguían resistir y usar esta información para eventualmente proteger a los astronautas en misiones de larga duración.

K. Ingemar Jönsson de la Universidad Kristianstad (Suecia) y sus colaboradores desecaron unos pocos cientos de ejemplares de tardígrados de dos especies distintas (Richtersius coronifer y Milnesium tardigradum) así como algunos huevos y los enviaron al espacio en la misión de la ESA Foton M3 a bordo de una sonda rusa no tripulada en septiembre de 2007.

Dividieron cada conjunto en varios subgrupos. A unos se les dio protección frente a la radiación ultravioleta solar de tipo A, B o C y al resto no. Ambos fueron sometidos al vacío (casi perfecto) espacial.





 Tardígrado , un ser casi indestructible

 La misión se realizó a 258 km de la superficie terrestre, altura a la cual la cantidad de radiación UV que se recibe es 1000 veces la recibida en en el suelo. En tierra quedó un grupo de control para poder hacer la comparación estadística necesaria posterior.

Al final de la misión recuperaron a los pequeños “astronautas” y los rehidrataron. Los individuos que fueron protegidos sólo de la radiación UV revivieron muy bien al viaje, llevando una vida posterior normal. Sin embargo, los que fueron sometidos además a la radiación no lo llevaron tan bien.

Aunque resucitaron y se reprodujeron bien, el porcentaje de los que sobrevivieron después de unos pocos días fue de un 10% o 15% para los sometidos a UV-A y UV-B, cayendo a cero para los sometidos a UV-A, UV-B y UV-C. Sin embargo, la descendencia a la que dieron lugar fue normal. Ninguno de los huevos que fueron expuestos a la radiación fue viable.

Hasta ahora sólo para algunos líquenes y bacterias se había comprobado que podían sobrevivir simultáneamente al vacío a la radiación.

No se sabe muy bien cómo logran los tardígrados esta supervivencia. Algunos especialistas especulan que estos invertebrados podrían haber desarrollado algún mecanismo de reparación de ADN o que la cutícula que les recubre les proteje de la radiación de alguna manera.

Jönsson especula que quizás puedan sobrevivir años a las condiciones espaciales si se les protege de la luz solar. Sin embargo la eyección en rocas y su supervivencia a la reentrada en otro planeta (hipótesis de panspermia) es algo que permanece sin contestar.

En todo caso necesitan de unas condiciones benignas para poder reproducirse. Según Jönsson es importante comprender cómo los organismos, incluidos los humanos, pueden ser protegidos de las condiciones del espacio.

Aunque es fácil proteger el interior de una cápsula espacial a los rayos ultravioletas no es fácil hacerlo frente a otro tipo de radiaciones ionizantes que causan mutaciones en el ADN como los rayos X, gamma y las partículas cargadas (principalmente protones a alta velocidad).

Tardígrado , un ser casi indestructible
Lindo bichito !
Uno de los grandes problemas de un viaje a Marte es la supervivencia de los astronautas a la radiación. Aunque en la estación espacial pueden permanecer muchos meses sin demasiados problemas no lo podrían hacer en una nave espacial de camino a Marte con la actual tecnología.

La estación espacial está en una órbita baja y disfruta de la protección de la magnetosfera terrestre frente a las partículas cargadas del viento solar.

Una nave a Marte (o hacia cualquier otro destino lejano) estaría desprotegida frente a esta y otras radiaciones, sobre todo de la terrible radiación de todo tipo emanada durante las tormentas solares.

En todo caso dan unas ganas terribles de ir al bosque más cercano a la búsqueda de estos seres de ocho patas tan fascinantes.

Científicos y cosmonautas rusos afirman haber encontrado tardígrados vivos en la cubierta de los cohetes recién llegados de vuelta del espacio exterior.

Estudios recientes realizados por la ESA han corroborado su capacidad para sobrevivir en el espacio exterior.

 En 2007 se colocaron en el exterior de la nave espacial Foton-M3 y sobrevivieron al viaje espacial manteniendo intacta su capacidad de reproducirse.

En otro experimento, realizado por la NASA en 2011,

Fuentes y referencias: wikipedia.org
Vida cotidia nitica