Micro cámaras inspiradas en abejas

Abejita
Abejita
Desde siempre, la naturaleza ha inspirado a ingenieros y artistas para realizar nuevas obras. La aparente perfección que encontramos en cada rincón del planeta, puede servirnos de modelo para nuevas invenciones y avances.

Ahora científicos asiáticos y norteamericanos publican en Nature la construcción de una cámara inspirada en ojos de insectos.

Los ojos más complejos se encuentran en los insectos , y es así que una vez mas vemos como la naturaleza ya había creado con miles de años de adelanto , una tecnología con la que nosotros apenas y soñamos....

Por eso la agencia DARPA en USA está interesada en financiar un proyecto que consiste en crear una micro cámara con mas de 8.500 cristales hexagonales a modo de mosaico en un espacio tan pequeño como la cabeza de un alfiler.

Este avance podría ser utilizado para mejorar la seguridad o incluso en medicina, entre otras muchas aplicaciones científicas , como el caso de píldoras que tengan la camarita, y al ser tragadas puedan mostrar el interior del cuerpo o en endoscopias y operaciones mediante laparoscopia, y además el trabajo podría resultar de mucha ayuda al avance del desarrollo de retinas artificiales para no videntes.

Estas camaritas son muy similares al ojo de una abeja los investigadores de la UCLA dijeron que el trabajo puede también arrojar mas datos sobre la forma en que los insectos perciben el mundo con esos sistemas visuales.

Es muy interesante como la naturaleza desarrolla estos hermosos y complicados sistemas ópticos como dato interesante, recordemos que los experimentos de Von Frisch a principios del siglo XX, revelaron que las abejas también eran capaces de distinguir colores, como los humanos.

Unos años más tarde, Kühn (1924) descubre que las abejas también ven la luz ultravioleta

Micro cámaras inspiradas en abejas
Ojo de abeja y sus lentes en mosaico

Los ojos de los insectos, llamados "ojos compuestos", comúnmente consisten en cientos de pequeñas lentes, algo que es conocido como omatidias.

Una abeja tiene 30.000 de estas estructuras en un solo ojo y cada una de estas lentes estará orientada en un ángulo levemente distinto, de modo que el insecto tiene una visión en 280 grados y esto es excelente para detectar todo lo que pasa alrededor.

El grupo de trabajo de John Rogers, formado principalmente por investigadores de la Universidad de Illinois, ha conseguido crear una cámara semiesférica, formada por un peculiar sistema flexible de microlentes.

El producto fabricado recuerda a los omatidios (que son unidades sensoriales formadas por células fotorreceptoras, que les sirven a los insectos para distinguir la luz de la oscuridad, y en algunos casos para diferenciar colores). En particular la cámara recuerda a los omatidios de la hormiga de fuego o del escarabajo de la corteza.

La cámara inspirada en ojos de insectos presenta una matriz de goma, donde se depositan las microlentes y una red de fotodetectores de silicio con diodos. 

El conjunto formado por dicha superficie, las microlentes y los fotodetectores puede ser inflado (igual que si fuera un globo), para que la cámara adquiera un aspecto semiesférico de unos 160º.

Aunque los objetos que debamos visualizar con esta cámara inspirada en ojos de insectos estén a distancias diferentes, el diseño ideado por estos investigadores es capaz de superar este problema.

Micro cámaras inspiradas en abejas
Estas son cámaras

Dada la corta longitud focal de cada microlente y el patrón creado con el conjunto de fotodetectores y lentes, se consigue una percepción de la profundidad, parecida a la que tienen estos animales.

Además, el producto diseñado en Illinois no solo apuesta por una forma semiesférica, sino que también es capaz de detectar distintos niveles de luz, gracias a que incorpora un software y un sistema especial de adquisición de información, específicos para esta cámara.

El trabajo realizado por estos científicos asiáticos y norteamericanos posibilitaría en un futuro, desarrollar dispositivos de vigilancia avanzada o conseguir mejores y más pequeños endoscopios, lo que supondría un gran avance en medicina.

En la propia editorial de Nature apuntan al uso de este tipo de cámaras inspiradas en ojos de insectos para paliar los desastres provocados en la naturaleza, o incluso evitar catástrofes o accidentes en las ciudades. 

Los dispositivos creados en Illinois podrían ser utilizados en el caso de derrumbes en edificios, para poder detectar de manera más rápida y segura radiactividad, humo o personas atrapadas entre los escombros.
abejas

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Agencia DARPA